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COMBATTIFS, LES ROUGES ARRACHENT DES POINTS PRÉCIEUX AVEC C3 WRC EN SARDAIGNE

Si le résultat final du Citroën Total World Rally Team était compromis depuis le premier jour de course, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia n’en ont pas moins rappelé que leur niveau de compétitivité restait intact, avec le deuxième temps dans la Power Stage synonyme de quatre points bonus, tandis qu’Esapekka Lappi et Janne Ferm ralliaient l’arrivée au septième rang après deux dernières étapes bien gérées.

Après leur erreur survenue le premier jour (ES 5), alors qu’ils tentaient de minimiser le handicap conséquent d’avoir à ouvrir la piste sur ces chemins techniques très sensibles au balayage, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia, contraints de recourir au Rally 2, n’avaient d’autre ambition sur cette courte dernière étape (41,90 km) que d’essayer de glaner quelques points dans la Power Stage de Sassari – Argentiera. Une nouvelle fois particulièrement combattifs, les sextuples champions du monde français arrachaient quatre points, qui leurs valent de pointer désormais au deuxième rang du classement provisoire du championnat du monde, à quatre unités du premier.

Bien qu’en deçà des espérances du Citroën Total World Rally Team, ce résultat aura pour effet bénéfique de les voir disposer de routes balayées par un concurrent à la reprise des hostilités en Finlande (1-4 août), après une coupure estivale qui sera assurément mise à profit par l’équipe des Rouges pour redoubler d’efforts en vue de la deuxième partie de saison.

Sur terre, la première étape se révèle déterminante car elle détermine l’ordre des départs pour la suite, et Esapekka Lappi et Janne Ferm allaient hélas le constater à leurs dépens. Ils figuraient en 6e position et prenaient progressivement leurs marques, lorsqu’ils lâchaient près de 40’’ dans le décoincement d’un pneu (ES 4). Malgré tous les efforts déployés ensuite à bord de C3 WRC pour remonter (scratch dans l’ES5, 2e temps à seulement 0,1’’ dans l’ES 9), ils ne pouvaient faire mieux que 8e à l’issue de cette étape inaugurale, suite aussi à un problème de capteur (ES 6). Condamnés dès lors à un ordre de départs défavorable pour le samedi, ils n’en menaient pas moins une deuxième journée régulière, exempte de la moindre erreur, pour continuer à se familiariser avec C3 WRC sur terre et récupéraient la 7e position à la faveur des faits de course. C’est à cette même place qu’ils concluaient cette ultime journée. Cette course, abordée intelligemment dès lors qu’ils n’avaient plus la possibilité de s’exprimer, leur servira à coup sûr pour aborder le prochain rendez-vous, sur leurs terres finlandaises, dans de meilleures dispositions.

RÉACTIONS DE…

Sébastien Ogier, Pilote du Citroën Total WRT

« On a parfois des weekends sans en sport automobile, celui-ci en était clairement un, et il est maintenant temps de se concentrer sur l’avenir. En partant devant, on pouvait sans doute malgré tout espérer finir autour de la cinquième place, donc mes erreurs nous coûtent quelques points. Mais tout reste hyper serré au championnat, même si je ne suis pas du style à me réjouir des malheurs des autres, en particulier lorsqu’il s’agit d’Ott. Je vais désormais prendre des vacances, me ressourcer et on reviendra en Finlande en essayant de faire bien mieux. »

Esapekka Lappi, Pilote du Citroën Total WRT

« Ce n’est évidemment pas le résultat que nous espérions. Notre première journée mal négociée a grandement conditionné le reste de notre week-end. Elle nous a empêché de disposer ensuite d’un ordre de départs permettant de nous mettre en valeur et de remonter sur ce terrain qui évolue énormément de voiture en voiture. D’autant que nous avons aussi fait un mauvais choix de pneus le samedi matin. Mais au moins voyons-nous l’arrivée et nous allons dès à présent nous remettre au travail pour revenir plus forts à domicile en Finlande. »

DEUX QUESTIONS À PIERRE BUDAR, DIRECTEUR DE CITROËN RACING

Quelle analyse faites-vous de ce week-end de course en Sardaigne ?
Le résultat n’est évidemment pas celui escompté, même si nous savions qu’en partant premiers sur cette manche où le balayage est massif, Sébastien et Julien n’auraient pas la partie facile. On ne peut pas les blâmer pour leurs erreurs tant ils sont d’ordinaire irréprochables. D’autant qu’ils se sont bien repris en faisant preuve d’une sacrée pugnacité dans la Power Stage. La première journée en demi-teinte d’Esapekka et Janne a malheureusement eu des conséquences sur la suite de leur week-end, en les contraignant à faire la trace pour les suivants. En Sardaigne, c’est un handicap quasi insurmontable. Mais ils ont intelligemment su composer avec la frustration générée pour accumuler des kilomètres à bord de C3 WRC, voir l’arrivée et repartir du bon pied en vue de la Finlande, où on sait qu’ils ont clairement le potentiel pour faire de très belles choses.

Avec un championnat aussi serré, la trêve estivale s’annonce studieuse…
En effet, la combativité de Sébastien et Julien, associée à l’issue rocambolesque de cette épreuve, font que tout reste ouvert au championnat. Cela ne change en rien la manière dont nous appréhendons notre campagne en WRC, nous allons continuer à mettre toutes nos forces dans la bataille ! Nous sommes en essais dès la semaine prochaine, et vous pouvez compter sur nous pour redoubler d’efforts afin d’offrir à nos pilotes la meilleure arme possible pour la deuxième partie de saison.

LE TEMPS FORT DU WEEK-END

Décrite par certains comme une spéciale de rallye-raid, tant elle est cassante, la Power stage de Sassari – Argentiera (6,89 km) a une nouvelle fois vu Sébastien Ogier et Julien Ingrassia, pourtant premier équipage WRC à s’élancer, effectuer une prestation majuscule.

Sébastien Ogier avait prévenu, la tâche s’annonçait ardue en Power Stage, tant le terrain, propice au balayage, devait gagner en adhérence au fil des passages. Sur pareil terrain sablonneux, où les rails se creusent, la prise de risques pouvait faire la différence. Sébastien et Julien y faisaient preuve d’un engagement extrême, que les images de caméras embarquées dirigées sur leurs visages ne pouvaient que trahir. Leur pilotage, d’ordinaire si propre, se révélait extrêmement agressif, mais cela faisait la différence à l’arrivée ! Seul Andreas Mikkelsen, pourtant parti cinq voitures après lui, se révélait plus rapide d’à peine plus de deux secondes. Les quatre points remportés de haute lutte à cette occasion pourraient se révéler déterminants à l’heure du bilan final.

CLASSEMENT FINAL PROVISOIRE

1- Sordo / Del Barrio (Hyundai i20 WRC) 3h32’27’’2
2- Suninen / Lehtinen (Ford Fiesta WRC) +13’’7
3- Mikkelsen / Jaeger (Hyundai i20 WRC) +32’’6
4- Evans / Martin (Ford Fiesta WRC) +33’’5
5- Tänak / Järveoja (Toyota Yaris WRC) +1’30’’1
6- Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +2’06’’7
7- Lappi / Ferm (Citroën C3 WRC) + 2’59’’6
8- Meeke / Marshall (Toyota Yaris WRC) +4’40’’1
42- Ogier / Ingrassia (Citroën C3 WRC) +1h22’58’’5

CHAMPIONNAT DU MONDE PILOTES

1- Ott Tänak – 150 points
2- Sébastien Ogier – 146 points
3- Thierry Neuville – 143 points
4- Elfyn Evans – 78 points
5- Teemu Suninen – 62 points
6- Kris Meeke – 60 points
7- Andreas Mikkelsen – 56 points
8- Dani Sordo – 52 points
9- Esapekka Lappi – 40 points
10- Jari-Matti Latvala – 40 points
* sous réserve de la publication du classement par la FIA

CHAMPIONNAT DU MONDE CONSTRUCTEURS

1- Hyundai WRT – 242 points
2- Toyota Gazoo Racing – 198 points
3- Citroën Total WRT – 170 points
4- M-Sport Ford WRT – 152 points

KEVIN HANSEN STORMS FROM THE BACK TO GRAB PODIUM FINISH IN HELL

Hell, 16 June 2019 – Kevin Hansen went from the back row of the World RX of Norway Final to score a thrilling podium finish in Hell, going toe-to-toe with his championship rivals.

Team HANSEN MJP leaves Hell still leading both championships, with Timmy Hansen a single point ahead of Kevin in the drivers’ championship, while both drivers contribute to an 18 point advantage in the teams’ championship.

A tricky start on Saturday, where both Timmy and Kevin were repeatedly stuck in traffic, was turned around on Sunday morning with a 1-2 finish in Qualifying 3. Another strong run from both in Qualifying 4 put them on the first and second row of the grid respectively for Semi Final 2.

But there was a plot twist: a sudden downpour turned what had been a dry and sunny weekend into a wet weather Semi Final. With low grip on the front row, Timmy bogged down and dropped to last, mounting a heroic comeback and almost grabbing third place.

Timmy was beaten to that position by Kevin, whose late joker lap paid off and put him just in front of his older brother. A brilliant start from the back row in the Final put Kevin up to second place at the start, which briefly became first by passing Kevin Abbring for the lead.

Kevin dropped only one place when taking his joker lap and secured a very hard-fought second place, after a defensive masterclass over eventual winner Niclas Grönholm. He fell behind only due to a one second penalty for Kevin’s pass on Grönholm during the first lap in an otherwise faultless performance.

WORLD RX OF NORWAY RESULTS 

 

6th – Timmy Hansen

Qualifying 1   –  4th
Qualifying 2   –  6th
Qualifying 3   –  1st
Qualifying 4   –  2nd
Semi-Final –  4th
Final  

7th – Kevin Hansen

Qualifying 1   –10th
Qualifying 2   –  7th
Qualifying 3   –  2nd
Qualifying 4   –  4th
Semi-Final   –  3rd
Final – 2nd

TALKING POINTS

Both drivers’ pace was great in the dry after an improvement in set-up late on Saturday. But that effort went out the window in the Semi Finals when it started raining heavily!

Hell lived up to its reputation. After the rain came down, the middle and back rows of the grid provided the best launch, while the front row was almost the worst place to start.

After picking up a position in Abu Dhabi due to another driver’s penalty, Kevin would be demoted a place in a similar manner. It’s all square now!

The big number

3

The number of qualifying sessions this weekend where Timmy Hansen set the fastest lap, including the outright fastest lap of the weekend.

TIMMY HANSEN

“Though the Semi Final didn’t go our way, we scored some good points this weekend. We had a strong qualifying and that built a good foundation in terms of points. We kept ourselves in a good position before the rain came.

“The rain before the Finals was a big shock and turned everything upside down. We went through the entire season without wet conditions and suddenly it was fully wet. That meant we had to guess a few things and so we didn’t choose the right settings for the launch. I had a poor start and tried everything I could to get past, but couldn’t find a gap.

“Having Niclas back for this weekend was good to see, even if he beat us this time! It was nice to have a really good challenge through the weekend. If it had stayed dry we could have had a real battle on our hands. It was just not my turn today. I did my best, but today was not my day.”

KEVIN HANSEN

“The first day was tricky. The speed was there but we had to start from the outside, which is really tricky in Hell. For the second day we adopted some of Timmy’s set-up, made some changes, and that seemed to make a difference.

“Looking at what happened when the rain came, starting from the second row for the Semi Final was a lot better than the first, so I was very happy to start there! We pulled off some amazing launches in the wet.

“I had to drive carefully in the Final as there was wiper fluid spraying everywhere inside the car! That also meant I couldn’t clear mud from the windscreen too. But we managed to cope with that well. Gronholm behind me pushed so hard but we kept our cool, did our thing and kept the grip all the way. With a good joker lap we managed to finish P2 but then got a penalty and were P3 instead. It’s not nice when you get a penalty but in the end I think it was a fair decision.”

THE BOSS – KENNETH HANSEN

“It was a bit of a mixed weekend for us. Saturday wasn’t ideal with a few mistakes from us as a team and some problems for the drivers out on the track. Sunday went much better but in the end, it wasn’t the result we wanted.

“Looking at the positives, we did learn a lot. We expected to have a little more speed here but we’ve learned a lot and there are some things we’ll do differently for the future, especially the next round at Höljes, our home event.”

NEXT ROUND: 
WORLD RX OF NORWAY

It’s an exciting time of year for Team HANSEN MJP, as the team heads to its home round of the championship at Höljes. Team principal Kenneth Hansen is the most successful driver of all time here, taking five Division 1 European RX wins behind the wheel. Kevin also scored a Euro RX win here in 2016, but the team is still seeking an elusive first win in World RX after the nearest of misses in 2015. Hopefully 2019 will be our year!

Endurance Huit Heures – d’Oschersleben

Nouveau leader

Deuxième des Huit Heures d’Oschersleben, le team Kawasaki a repris la première place du classement général du championnat du monde d’Endurance. Le titre se jouera dans un mois sur le circuit de Suzuka.

Contrainte à l’abandon après moins de deux heures de course en Slovaquie, l’équipe de Gilles Stafler avait à cœur de se racheter à l’occasion des Huit Heures d’Oschersleben, avant-dernière épreuve du championnat du monde d’Endurance. Les pilotes Kawasaki ont été à la hauteur. Dès les essais, Jeremy Guarnoni, Erwan Nigon et David Checa se sont mis en évidence en allant décrocher la pole position. « Même si elle n’est pas déterminante pour une course d’Endurance, la première place sur la grille de départ offre aujourd’hui cinq points à l’équipage qui la réalise », rappellait Gilles Stafler. Et quand on a à rattraper dix points sur le nouveau leader, à savoir le SERT, depuis la dernière course en Slovaquie, cela méritait de faire un petit effort en qualification. Encore fallait-il ensuite transformer l’essai en course. Ce que Guarnoni et Nigon ont fait brillamment. Les deux Français ont en effet enchaîné les relais à deux. Une stratégie qui a payé puisqu’ils ont réussi à amener la Kawasaki n°11 sur la deuxième marche du podium. « David était ce week-end aussi rapide que Jeremy et Erwan, mais son pilotage est malheureusement plus gourmand en carburant, explique le patron du SRC. Le faire rouler en course nous aurait coûter un ravitaillement supplémentaire et nous ne pouvions pas nous le permettre. » En Allemagne, l’objectif de l’équipe Kawasaki était d’essayer de récupérer les commandes du championnat au SERT. « Quand Gregg Black est tombé, nous n’avons pas pris de risque mais calquer notre course sur celle de la Suzuki », poursuit Stafler. Seulement dixième sous le drapeau à damier, l’équipage du SERT a donc rendu la première place du classement général au team SRC Kawasaki. Le patron des Verts espère désormais pouvoir participer à la finale du championnat à Suzuka pour essayer d’y décrocher le titre mondial, fort de ses cinq points d’avance.

Championnat du monde MotoGP – Grand Prix d’Italie

Marquez enchaîne

Dans la foulée de sa victoire au Mans, Alex Marquez a décroché un deuxième succès de rang en Italie. Une série qui permet à l’Espagnol de revenir à la deuxième place du classement général à deux points du leader.

Alex Marquez a bel et bien retrouvé son chemin. Alors qu’il n’avait plus gagné depuis le Grand Prix du Japon 2017, l’ancien champion du monde Moto3 vient d’enchaîner en France et en Italie deux victoires de suite. En 2014, alors sur la route de son titre, il avait réalisé la même performance en s’imposant à Barcelone puis à Assen. « J’ai fait la course dont j’avais besoin, confie le pilote Marc VDS. J’ai attendu intelligemment, j’ai géré la situation en laissant Lüthi et Schrotter rouler devant en début de course. Et quand je les ai doublés j’ai pu m’installer dans le rythme que j’avais eu ce matin au warm up. Ça a fonctionné. Petit à petit j’ai consolidé mon avance. Je suis très content car le team a encore fait du super boulot. L’an dernier nous avions eu du mal à régler la moto sur ce circuit. Cela nous fait deux victoires consécutives, mais il ne faut rien lâcher. Continuons à travailler comme cela car le championnat est encore très long. » Victime d’un accrochage en début de course avec Lecuona et Di Giananntonio, Vierge est remonté de la seizième à la douzième place. « Mon rythme a malheureusement baissé sur la deuxième partie de la course », regrettait le coéquipier de Marquez. Côté Tech 3, Philipp Oettl et Marco Bezzecchi ont souffert de problèmes de drible et ont dû se contenter des 21e et 23e positions sur la ligne d’arrivée. En MotoGP, Oliveira et Syahrin n’ont pas été plus heureux. Le Portugais a souffert d’un manque de motricité et s’est classé seizième alors que le Malaisien, qui avait donné des signes encourageants de progrès aux essais, a dû abandonner après plusieurs grosses glissades de l’avant qui ont douché ses ambitions.

Le championnat

En enchaînant deux victoires d’affilée, Alex Marquez revient à a deuxième place du classement général Moto2 à seulement deux points du leader Lorenzo Baldassari. Xavi Vierge se maintient en onzième position. Pour Marco Bezzecchi et Philipp Oettl, le compteur demeure à zéro points. En MotoGP, Miguel Oliveira perd une place et glisse de la dix-huitième à la dix-neuvième position. Hafizh Syarhin en perd lui deux et se retrouve vingt-troisième.

CITROËN TRUSTE LES PODIUMS !

Éloignés de la lutte pour la victoire par leurs positions successives en piste, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia n’en ont pas moins jamais renoncé, et ils ont vu leur combativité justement récompensée par leur 6e podium cette saison, le 7e du Citroën Total World Rally Team en autant de rendez-vous. Particulièrement méritants jusqu’alors, Esapekka Lappi et Janne Ferm se sont hélas fait piéger pour le compte en vue de l’arrivée.

Avec seulement quelque cinquante-deux kilomètres au programme du jour, sur des spéciales très bien connues de tous, les chances de voir Sébastien Ogier et Julien Ingrassia combler l’écart de 11’’8 les séparant du podium étaient infimes. Aussi, les porte étendard du Citroën Total WRT se concentraient sur la Power Stage, qui donne lieu à attribution de points bonus, tout en restant à l’affut d’une erreur d’une concurrence sous pression. Elle se produisait dans la dernière ES et permettait à l’équipage français de se hisser en 3e position, et accrocher ainsi son 6e podium cette saison, le 7e du Citroën Total WRT, au terme d’une course encore très intelligemment menée. Avec les cinq unités supplémentaires glanées suite au scratch signé dans la Power Stage, Sébastien et Julien conservent les rênes du championnat.

Arrivés en leaders au Portugal, et donc contraints de s’élancer en premiers, les sextuples champions ne s’imaginaient pas limiter ainsi les dégâts à la vue des conditions particulièrement meubles et sèches rencontrées en reconnaissances. Ils allaient pourtant réaliser une première journée héroïque, ralliant le parc de fin d’étape à la 5e place à seulement 3’’ du podium, à l’issue notamment d’un pari pneumatique payant. Mais la différence de positions sur la route avec les autres prétendants au podium était telle le samedi qu’elle ne permettait pas à Sébastien et Julien de lutter à la régulière. D’où leur retard de 11’’8 sur le troisième, au moment d’entamer ce matin cette dernière journée.

Esapekka Lappi et Janne Ferm, pointés à seulement 2’’3 du 4e après l’ES 2, avaient également effectué une bonne entrée en matière, mais ils étaient hélas victime du décoincement d’un pneu à la réception d’une bosse (ES 3), et rétrogadaient au 8e rang au soir de la première étape. Mais ils allaient bluffer leur monde le samedi, en remontant 5e à la faveur notamment de trois 4e chronos, après avoir pourtant passé les deux tiers de la journée à s’élancer depuis une très handicapante 2e position. Malheureusement, une toute petite erreur dès l’entame du dimanche (ES 16) se révélait lourde de conséquences : une épingle droite, abordée un poil trop à la corde, les envoyait en tête à queue puis en tonneaux, et en voulant défendre leur 5e place dans l’ES suivante, ils heurtaient un talus, endommageaient la suspension arrière gauche et devaient renoncer en vue de l’arrivée.

RÉACTIONS DE…

Sébastien Ogier, Pilote du Citroën Total WRT « Je ne pensais pas pouvoir scorer vingt points ce week-end, et si la victoire n’a jamais été envisageable pour nous en raison de notre ordre de départs, nous avons à chaque fois tout donné quelles que soient les situations et ce résultat est une juste récompense. J’espérais effectivement ne pas ouvrir en Sardaigne, mais chaque point compte en fin de saison. Je suis satisfait de constater que nous étions compétitifs dans la Power Stage, qui était à peu près la seule spéciale du week-end où nous étions dans les mêmes conditions d’adhérence que nos rivaux. Cela signifie que l’on a aussi progressé en performance même si cela a été difficile de le montrer ce week-end vu les circonstances. »

Esapekka Lappi, Pilote du Citroën Total WRT « Après notre tonneau, la voiture n’avait pas trop de mal, si ce n’est qu’il lui manquait l’aileron. Je pensais retrouver un bon rythme dans la spéciale suivante mais je me suis montré trop optimiste sur un droite en ciel, j’ai tapé un talus, ce qui a aussitôt causé une crevaison, puis la rupture de la suspension. Il restait trop de kilomètres à parcourir avec une réparation de fortune. Je suis sincèrement désolé pour toute l’équipe qui méritait mieux. »

DEUX QUESTIONS À PIERRE BUDAR, DIRECTEUR DE CITROËN RACING

 

Sébastien Ogier et Julien Ingrassia ont encore fait preuve d’une parfaite gestion de la course ce week-end…

En effet ! Compte tenu de leur position sur la piste le premier jour, mais aussi les suivants, ils ont clairement fait fort à nouveau sur ce terrain où le balayage revêt une importance capitale. À défaut de pouvoir lutter à armes égales, ils ont su maintenir la pression, rester à l’affut et ils ont vu leur opiniâtreté récompensée avec ce nouveau podium, synonyme de points conséquents au championnat. Ils avaient de bonnes sensations à bord de C3 WRC, cela confirme également que nous avons effectué des progrès sensibles et que nous travaillons dans la bonne direction. Nous allons désormais continuer à redoubler d’efforts car nous serons encore de corvée de balayage en Sardaigne.

Malgré l’abandon d’aujourd’hui, il y a également des motifs d’espoir dans la prestation d’Esapekka Lappi et Janne Ferm…

On est effectivement déçus qu’ils n’aient pas rallié l’arrivée aujourd’hui suite à deux erreurs, d’autant plus après leur très belle journée d’hier. Après de très bons essais d’avant course où nous avons mis le doigt sur des réglages de différentiels qui leur conviennent mieux, ils étaient vraiment en train de construire quelque chose d’intéressant, et j’espère qu’ils pourront capitaliser là-dessus en Sardaigne. Nous allons à présent travailler ensemble et les accompagner pour qu’ils puissent mieux gérer ce genre de situations à l’avenir.

LE TEMPS FORT DU WEEK-END

 

Thomas Breton, l’ingénieur d’exploitation de Sébastien Ogier et Julien Ingrassia, revient sur l’incroyable performance réalisée par son équipage à l’occasion d’une première journée conclue à une cinquième place presque inespérée…

« Avec ce qui nous attendait ce week-end en termes de balayage, nous avions particulièrement axé notre travail, lors de nos essais préparatoires, sur l’optimisation de l’équilibre en conditions de faible grip. Et hormis la première ES du vendredi, où il leur a sans doute fallu prendre la mesure du degré de pollution, Seb et Julien ont été vraiment bluffants. Il faut dire aussi que dans ce premier chrono, Seb est par inadvertance passé en mode road, et le temps de réaliser, il a sans doute lâché deux secondes dans l’affaire. La deuxième boucle surtout a été très réussie, puisqu’ils étaient à seulement deux dixièmes au kilomètre du scratch. C’est sans doute aussi grâce à un choix de pneus payant. En raison de notre première position en piste, en raison également du fait que Seb est un pilote qui n’use pas les gommes, on s’est décalés un peu des autres dans notre stratégie l’après-midi en conservant deux Michelin médiums, malgré la chaleur élevée, quand tous optaient pour cinq durs. Mais encore fallait-il en faire bon usage ! On le voit aux acquisitions de données, Seb sait ne pas trop en faire quand ce n’est pas nécessaire et ça paie au chrono. »

CLASSEMENT FINAL PROVISOIRE

1 -Tänak / Järveoja (Toyota Yaris WRC) 3h20’22’’8
2 -Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +15’’9 
3 -Ogier / Ingrassia (Citroën C3 WRC) +57’’1
4 -Suninen / Salminen (Ford Fiesta WRC) +2’41’’5
5 -Evans / Martin (Ford Fiesta WRC) + 7’08’’3
6 -Rovanperä / Haltunen (Skoda Fabia R5) + 10’34’’2
7 -Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) + 11’28’’2
8 -Kopecky / Dresler (Skoda Fabia R5) + 11’41’’9

CHAMPIONNAT DU MONDE PILOTES

1 -Sébastien Ogier – 142 points
2 -Thierry Neuville – 132 points
3 -Elfyn Evans – 65 points
4 -Kris Meeke – 56 points
5 -Teemu Suninen – 44 points
6 -Sébastien Loeb – 39 points
7 -Jari-Matti Latvala – 38 points
8 -Andreas Mikkelsen – 36 points
9 -Esapekka Lappi – 34 points

CHAMPIONNAT DU MONDE CONSTRUCTEURS

1 -Hyundai WRT – 202 points
2 -Toyota Gazoo Racing – 182 points
3 -Citroën Total WRT – 158 points
4 -M-Sport Ford WRT – 122 points

JEAN-ÉRIC VERGNE DÉCROCHE UN NOUVEAU PODIUM À BERLIN POUR ACCENTUER SON AVANCE AU CHAMPIONNAT

Les pilotes DS TECHEETAH Jean-Éric Vergne et André Lotterer ont signé une performance remarquable aujourd’hui en Allemagne en gagnant des places lors de l’E-Prix de Berlin. Qualifié en huitième position, Jean-Éric Vergne monte sur le podium de la dixième manche du Championnat de Formule E FIA ABB pour marquer quinze points supplémentaires et accentuer son avance au classement du championnat Pilotes.

Passé de la 21e à la 11e place en début de course après une erreur durant les qualifications, André Lotterer a été contraint à l’abandon par un problème de batterie. DS TECHEETAH compte vingt-cinq points d’avance au championnat Teams et Jean-Éric Vergne est en tête du classement voestalpine des courses européennes devant André Lotterer.

Mark Preston, Team Principal DS TECHEETAH : « Nos pilotes ont une nouvelle fois montré leur grand potentiel et nous sommes très fiers de leur prestation. Jean-Éric et notre équipe confortent les premières places des championnats, même si André a été contraint à l’abandon à cause d’un problème de batterie. Nous savons qu’il était en train d’aller marquer des points. Ce résultat aurait été positif après la déception de la matinée, lorsqu’il a manqué le début de son tour de qualification pour seulement un dixième de seconde. Nous sommes en confiance au moment d’aller à Berne. L’équipe est en tête du championnat et nos pilotes sont premier et troisième. »

Xavier Mestelan Pinon, Directeur DS Performance : « La Formule E nous a une nouvelle fois offert une course fantastique et pleine de rebondissements. Àl’issue de cette magnifique remontée de Jean-Eric qui termine une fois de plus sur le podium, nous sommes heureux d’être encore en tête des deux championnats. C’est un excellentrésultat pour DS Automobiles et pour notre équipe ici en Allemagne ! »

Jean-Éric Vergne, 3e : « C’est une belle journée à Berlin avec la troisième place pour conserver la première position du classement général. Merci à toute l’équipe qui a travaillé jusqu’à très tard pour solutionner les problèmes que nous avions durant les essais. Ma DS E-TENSE FE19 était incroyable et j’ai pris beaucoup de plaisir à passer de la huitième à la troisième place pour monter sur le podium. »

André Lotterer, abandon : « Cette journée n’a pas été la meilleure de ma carrière. Le week-end avait bien débuté avec le meilleur temps des essais. Malheureusement, nous avons fait une erreur durant les
qualifications et j’ai dû prendre le départ de la dernière ligne. Le début de course s’est bien passé. J’ai pu dépasser pour m’installer au onzième rang avant de devoir m’arrêter à cause d’une surchauffe de la batterie. Je reste en bonne position au championnat et nous avons une monoplace très rapide. Je suis impatient d’être à Berne. »

Championnat du monde MotoGP – Grand Prix de France

Marquez vainqueur au Mans

Privé de victoire depuis le mois d’octobre 2017, Alex Marquez a retrouvé le chemin du succès à l’occasion du Grand Prix de France organisé sur le circuit Bugatti.

« Je suis tellement heureux ! C’est vraiment savoureux de gagner à nouveau après avoir attendu si longtemps. »

A l’arrivée de la cinquième course de la saison, Alex Marquez est aux anges. Privé de victoire depuis le Grand Prix du Japon 2017, l’ancien champion du monde Moto3 s’est remis au Mans dans le sens de la marche grâce à un judicieux choix de pneu arrière sur la grille de départ.

«Une victoire d’équipe qui récompense le travail de tous depuis les essais hivernaux »

souligne Marquez. Qualifié sur la première ligne de la grille de départ, le Catalan s’est emparé des commandes de la course au quatrième tour. Il ne les a plus quittées.

« J’ai fait sept bons premiers tours et à partir de là j’ai géré en essayant de rester bien concentré. J’essayais de ne pas trop penser, juste piloter proprement. »

Cinquième sous le drapeau à damier, Xavi Vierge était lui aussi satisfait de son Grand Prix de France.

« On progresse à chaque fois, se félicite l’Espagnol. J’espère pouvoir me battre pour la victoire très rapidement. »

Du côté de l’équipe Tech 3, Marco Bezzecchi et Philipp Oettl se sont classés dix-huitième et dix-neuvième, juste devant Jorge Martin, autre pilote KTM. Hafizh Syahrin et Miguel Oliveira, les deux pilotes d’Hervé Poncharal engagés en MotoGP, sont en revanche rentrés tous les deux dans les points en se classant quatorzième et quinzième. Une première cette saison pour la structure française.

Le championnat

Grâce à sa victoire dans la Sarthe, Alex Marquez remonte à la quatrième place du classement général à seulement quatorze points du leader Lorenzo Baldassari, victime d’une chute au Mans. Xavi Vierge passe lui de la quatorzième à la onzième place. En MotoGP, Miguel Oliveira glisse en dix-huitième position alors que Hafizh Syahrin, qui empoche ses deux premiers points de la saison, rentre au classement à la vingt-et-unième place.

Endurance – Huit Heures du Slovakia Ring

Cruel abandon

Trois semaines après avoir remporté les 24 Heures Motos sur le circuit du Mans, le team Kawasaki SRC a été contraint à l’abandon en Slovaquie. David Checa, Jeremy Guarnoni et Erwan Nigon occupent désormais la deuxième place du championnat EWC.

Pour l’équipe de Gilles Stafler, les courses se suivent et ne ressemblent pas. Superbes vainqueurs dans la Sarthe, David Checa, Jeremy Guarnoni et Erwan Nigon ont dû jeter l’éponge après moins de deux heures de course sur le Slovakia Ring. Aux essais, la Kawasaki n°11 s’était qualifiée sur la cinquième place de la grille de départ. « On a eu des conditions très difficiles, expliquait David Checa. Avec de la pluie, du froid, une revêtement qui n’a cessé d’évoluer au fil des minutes… Il fallait être en piste avec les bons pneus au bon moment. »
Parti dans le groupe de tête, Jeremy Guarnoni a assuré un bon premier relai. « Il faisait beaucoup plus chaud au départ de la course, raconte le pilote Kawasaki. J’ai rapidement compris que les premières heures seraient plus difficiles pour nous que pour nos adversaires direct. J’ai donc bouclé mon premier relai sur un rythme régulier mais sans prendre de risque. Nous étions décidés à attendre notre heure, sachant que nous serions beaucoup plus performants vers la mi-course. » Tel était le plan. Malheureusement, celui-ci ne pourra jamais être mis en œuvre pat le team Kawasaki SRC. Peu après avoir repris le guidon de la numéro 11 des mains de Jérémy Guarnoni, David Checa a dû regagner le garage de son équipe. « On a eu un problème sur le moteur qu’il nous faudra diagnostiquer à notre retour à l’atelier, commentait alors Gilles Stafler. Ainsi va la course, il faut savoir accepter ce genre d’incident. » Malgré cet abandon, le team Kawasaki conserve la deuxième place du classement général à dix points seulement de la Suzuki du SERT. Avant la finale du championnat EWC au Japon, fin juillet, la prochaine course en Allemagne sera déterminante pour les hommes de Gilles Stafler.

C3 WRC S’OFFRE UN SIXIÈME PODIUM CONSÉCUTIF, GRÂCE À LA 2E PLACE DE OGIER-INGRASSIA !

Une nouvelle fois à la pointe du combat pour leur découverte des difficultés chiliennes, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia ont continué leur impressionnante série de podiums, avec une deuxième place acquise de haute lutte au volant d’une C3 WRC encore optimisée par les hommes du Citroën Total World Rally Team depuis l’Argentine. Cette performance leur vaut de retrouver les commandes du championnat. De plus en plus à l’aise au fil des kilomètres, Esapekka Lappi et Janne Ferm, sixièmes au final, sont venus compléter la belle prestation d’ensemble de l’équipe.

Avec de nouvelles spéciales étroites et rapides à découvrir au rythme de course, cette dernière étape ne manquait déjà pas de difficultés, mais elle était encore davantage corsée par l’importante humidité, consécutive à la tombée d’une fine bruine depuis la veille. Dans ces conditions, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia voyaient le troisième revenir d’emblée à 1’’1. Les sextuples champions du monde allaient alors produire le genre de performances dont seuls eux ont le secret : à la faveur d’un engagement de tous les instants sur les 18,06 kilomètres de Lircay, soit l’ES la plus étroite du rallye, ils signaient leur deuxième scratch du week-end avec 4’’2 de marge sur leur rival. Le duo tricolore gérait dès lors l’écart, pour terminer à la deuxième place, et signer ainsi son cinquième podium en six courses, après les victoires du Monte-Carlo et du Mexique, la deuxième place corse et la troisième argentine.

Avec les quatre points également glanés dans la Power Stage, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia repartent du Chili aux commandes du championnat, nantis de dix unités d’avance sur le deuxième. Ce sixième podium en autant de manches cette saison, assorti à la 6e position de Lappi-Ferm, vaut également au Citroën Total World Rally Team de rester au contact du deuxième au classement constructeurs. • Sur des pistes en sous-bois gorgées d’humidité par les précipitations d’avant départ, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia s’étaient immédiatement positionnées en dauphins le premier jour. Et si la matinée du deuxième s’était révélée plus difficile, ils avaient, en collaboration avec l’équipe, parfaitement su réagir l’aprèsmidi venue, avec notamment un scratch et un troisième temps, pour doubler leur avantage sur le troisième. C’était hélas sans compter sur le brouillard et la pluie apparus tardivement dans la dernière spéciale d’hier, qui avait ainsi remis leur rival dans le match à l’orée de cette dernière journée.

Après une entame de course prudente et appliquée, Esapekka Lappi et Janne Ferm étaient revenus à seulement 10’’3 du cinquième suite à un 3e temps dans l’ultime ES d’hier. Ils confirmaient leur montée en puissance régulière aujourd’hui, en s’emparant notamment d’un cinquième puis d’un quatrième temps. Leurs temps partiels étaient également prometteurs dans la Power Stage avant une petite erreur, il n’empêche qu’ils finissaient sixièmes. Soit un résultat encourageant sur lequel ils vont désormais pouvoir capitaliser, afin d’entamer la prochaine manche au Portugal dans de meilleures dispositions.

En bagarre à la seconde pour la suprématie en WRC2 Pro jusqu’à ce qu’un petit souci de freins ne les handicape sur la boucle matinale du samedi, Mads Ostberg et Torstein Eriksen devaient finalement se contenter de la 2e place de catégorie. Mais les Norvégiens n’en ont pas moins signé douze meilleurs temps sur seize possibles, preuve encore de la compétitivité de C3 R5.

RÉACTIONS DE…

Sébastien Ogier, Pilote du Citroën Total WRT «Avec ce nouveau podium, nous confirmons notre très bon début de saison, très régulier et effectuons une belle opération pour le championnat. Cela n’a pas été un week-end facile néanmoins, même si les choses sont allées dans le bon sens après l’assistance du samedi midi. Nous avons encore une fois tiré le meilleur parti de C3 WRC. Nous devons désormais la faire évoluer encore pour être plus compétitifs dans les situations de faible niveau d’adhérence. »

Esapekka Lappi, Pilote du Citroën Total WRT « Le début de course a été difficile pour nous, mais nous sommes parvenus à progresser étape par étape, nous avons également su améliorer avec l’équipe les réglages de C3 WRC, si bien que notre rythme commençait à être correct aujourd’hui. J’ai bon espoir que nous continuions dans cette voie dès nos prochains essais. En tout cas, ce week-end est positif pour ma confiance.»

DEUX QUESTIONS À PIERRE BUDAR, DIRECTEUR DE CITROËN RACING

Quel bilan dressez-vous de cette sixième manche ?
Il est clairement positif, avec cette belle deuxième place conquise par Sébastien et Julien à l’issue d’une prestation encore tout à l’attaque, sur ce terrain complètement nouveau qui nécessitait une bonne dose d’adaptation. Ils sont récompensés de leur persévérance en reprenant ainsi la tête du championnat. L’autre motif de satisfaction concerne aussi les sensations retrouvées d’Esapekka et Janne, lesquels ont su preuve faire d’intelligence et de maturité pour terminer, après une course menée crescendo. C’est de bon augure pour la suite, d’autant que l’on va désormais arriver sur des épreuves qu’ils connaissent mieux. Je retiens également que nous avons su réagir et apporter quelques petites évolutions concluantes dans le court laps de temps dont nous disposions depuis l’Argentine. Nous avons toutefois pleinement conscience que ce n’est pas encore suffisant pour lutter avec les plus rapides dans toutes les conditions, et nous allons encore intensifier nos efforts pour continuer à progresser.

Qu’avez-vous pensé de cette première édition du rallye du Chili ?
Cette épreuve a fait une entrée réussie dans le championnat ! Pour avoir parcouru les spéciales en reconnaissances, je dois reconnaître qu’elles sont particulièrement jolies et offrent un superbe terrain de jeu à la fois roulant et très varié. De surcroît, nous avons eu un excellent accueil de la part de la population locale, qui s’est particulièrement enthousiasmée pour les cérémonies de départ et d’arrivée, mais s’est aussi déplacée en nombre sur le parc d’assistance.

LE TEMPS FORT DU WEEK-END

En creusant un écart de 4’’2 et entérinant ainsi leur deuxième place ce dimanche dans l’ES 14 de Lircay, soit le chrono le plus étroit du rallye, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia ont une nouvelle prouvé leur faculté à prendre des notes d’une précision ultime, en même temps que leur capacité à frapper fort au moment opportun. Le pilote de la C3 WRC flanquée du numéro 1 raconte…
« Avec Julien, on s’est donnés à fond dans toutes les spéciales, ça c’est évident. Si on n’est pas forcément encore capables de rivaliser avec les meilleurs quand c’est technique et à faible grip, je savais en revanche que les ES 14 et 15 avaient un profil qui nous convenaient mieux. Elles étaient rapides, les moyennes horaires étaient d’ailleurs pour la première fois du week-end supérieures à 100 km/h, or on sait que C3 WRC marche bien dans ces conditions et il ne fallait donc pas laisser passer l’occasion ! D’autant que l’on venait de concéder 4’’ d’un coup dans le premier chrono du jour. On devait réagir et on l’a fait. »

CLASSEMENT FINAL PROVISOIRE

1. Tänak / Järveoja (Toyota Yaris WRC) 3h15’53’’8
2. Ogier / Ingrassia (Citroën C3 WRC) +23’’1
3. Loeb / Elena (Hyundai i20 WRC) +30’’2
4. Evans / Martin (Ford Fiesta WRC) +1’36’’7
5. Suninen / Salminen (Ford Fiesta WRC) +3’15’’6
6. Lappi / Ferm (Citroën C3 WRC) +3’45’’4
7. Mikkelsen / Jaeger (Hyundai i20 WRC) +4’39’’0
8. Meeke / Marshall (Toyota Yaris WRC) + 7’33’’4
9. Rovanperä / Halttunen (Skoda Fabia R5) + 7’52’’5
10.Ostberg / Eriksen (Citroën C3 R5) +8’16’’1

CHAMPIONNAT DU MONDE PILOTES

1. Sébastien Ogier – 122 points
2. Ott Tänak – 112 points
3. Thierry Neuville – 110 points
4. Kris Meeke – 59 points
5. Elfyn Evans – 55 points
6. Sébastien Loeb – 39 points
7. Andreas Mikkelsen – 36 points
8. Esapekka Lappi – 34 points
9. Jari-Matti Latvala – 32 points
10. Teemu Suninen – 30 points

CHAMPIONNAT DU MONDE CONSTRUCTEURS

1. Hyundai WRT – 178 points
2. Toyota Gazoo Racing – 149 points
3. Citroën Total WRT – 143 points
4. M-Sport Ford WRT – 100 points

JEAN-ÉRIC VERGNE S’OFFRE UNE FANTASTIQUE VICTOIRE À MONACO

Après avoir conquis la pole position de l’E-Prix de Monaco, Jean-Éric Vergne s’est offert sa seconde victoire de la saison 2018/2019 du Championnat de Formule E FIA ABB, en menant la course de bout en bout.

DS TECHEETAH est la première équipe de l’histoire à mener le Championnat Teams tout en plaçant ses deux pilotes aux deux premières positions du classement Pilotes. Grâce à sa victoire en Principauté, Jean-Éric Vergne s’empare de la première place devant André Lotterer. L’Allemand reste leader du classement voestalpinedes courses européennes.

Mark Preston, Team Principal de DS TECHEETAH Team Principal : « Jean-Éric a encore été exceptionnel aujourd’hui pour gagner l’E-Prix de Monaco. Et je crois que nous avons tous apprécié le retour d’André dans les points. Notre équipe est la première à placer ses deux pilotes aux deux premières places du championnat dans l’histoire de la Formule E. Nous sommes donc en tête du classement Teams avec quatre courses à disputer. Ça ne veut pas dire que nous allons nous relâcher, bien au contraire. Nous avons vu à quel point la fin de saison avait été serrée l’an passé. Notre objectif est de rester devant jusqu’au bout et dans les deux classements cette fois-ci… »

Xavier Mestelan Pinon, Directeur de DS Performance : « Dès le début de la saison, nos pilotes savaient que les DS E-TENSE FE19 et l’équipe DS TECHEETAH leur permettraient de se battre pour les titres. Au terme de ce neuvième E-Prix, nous sommes en tête des deux championnats grâce à nos deux pilotes et au travail exceptionnel de toute l’équipe. Le classement reste très serré et New York est encore loin, mais nous avons déjà réalisé de grandes choses et nous en sommes fiers.»

Jean-Éric Vergne, vainqueur : « Quelle journée ! Je ne pourrais pas être plus heureux après avoir décroché ma première victoire à Monaco. Je voudrais vraiment remercier toute l’équipe qui a préparé une monoplace fantastique aujourd’hui. Je crois que nous avons bien utilisé son potentiel. Maintenant, nous sommes en tête du championnat et André est deuxième. Il faut continuer sur cette voie et c’est ce que nous allons faire !»

André Lotterer, septième : « Félicitationsà Jean-Éric et à toute l’équipe. Nous avons marqué de gros points aujourd’hui. J’ai raté ma qualification, mais j’ai pu me rattraper en course pour marquer des points. C’était assez fou, mais j’ai réussi à gagner des places au départ. Quand j’ai vu que les positions commençaient à être figées, j’ai été plus patient. J’ai encore pu faire un ou deux dépassements et j’ai profité des problèmes des autres. C’est toujours positif de faire une bonne course, mais j’aurais préféré mieux me qualifier. La septième place offre quelques points. Nous avons une bonne monoplace, alors je viserai un meilleur résultat lors des prochaines courses. »