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Championnat du monde Superbike – Qatar

Trois victoires pour conclure la saison

Quintuple champion du monde depuis l’épreuve de Magny-Cours, Jonathan Rea a conclu sa saison au Qatar sur un nouveau triplé.

Insatiable, Jonathan Rea a parachevé sa saison triomphale en décrochant la victoire lors des trois dernières courses du championnat organisées sur le circuit de Losail, au Qatar. Ce triplé, le second cette année après celui de Donington, permet au pilote Kawasaki de peaufiner ses statistiques. Le quintuple champion du monde Superbike compte désormais 88 victoires à son palmarès. « Je suis vraiment heureux de fini la saison sur un triplé, confie Rea. Cette année aura été très spéciale. Je ne pensais subir autant en début de saison, j’ai dû attendre la cinquième épreuve pour gagner ma première course. Mais nous n’avons jamais rien lâcher. On a travaillé pour faire progresser la moto et nous avons démontrer sur les dernières courses que la vitesse de pointe ne fait pas tout. Je suis fier de ce que nous avons réalisé cette année. » Pour sa dernière apparition avec le team Kawasaki, Leon Haslam a enchaîné deux cinquième places avant de terminer neuvième de sa dernière course avec la ZX-RR. « J’espérais faire un peu mieux, explique-t-il. La saison a été plus difficile que prévu, j’ai eu des difficultés toute l’année pour arrêter la moto sur les phases de freinage. Je n’ai pas su progresser comme il aurait fallu. Mais j’ai tout de même fait quelques bonnes courses, comme en Australie, en Aragon et à Misano. Je suis également heureux d’avoir remporté les Huit Heures de Suzuka avec Jonathan. » Meilleur pilote indépendant cette saison, Toprak Razgatlioglu n’a pas réussi à remonter sur le podium au Qatar. Onzième de la première course, il a fini le sprint de la Superpole en quatrième position et s’est classé cinquième de la dernière manche. En Supersport, Lucas Mahias a conclu sa saison sur une nouvelle victoire, la seconde après celle à Magny-Cours. Un succès obtenu aux forceps pour le pilote Kawasaki qui souffrait de maux ventre au départ. Hikari Okubo a lui franchi la ligne d’arrivée du circuit de Losail en huitième position.

Le championnat

Malgré un début de saison difficile, Jonathan Rea aura cette année encore écrasé la concurrence. Fort de 17 victoires, le désormais quintuple champion du monde Superbike finit avec 663 points, soit 165 points de plus que son premier dauphin, Alvaro Bautista. Leon Haslam se classe lui septième avec 281 points alors que Toprak Razgatlioglu, premier pilote indépendant, achève la saison en cinquième position avec 315 points. En Supersport, Lucas Mahias, vainqueur de deux des trois dernières courses, termine quatrième du championnat du monde avec 168 points. Cinquième, Hikari Okubo finit l’année avec 105 points.

Championnat du monde Superbike – Argentine

Deux victoires de plus pour Rea

Dans la foulée de son cinquième titre de champion du monde obtenu fin septembre à Magny-Cours, Jonathan Rea a enchaîné trois nouveaux podiums en Argentine. Et à deux reprises, le pilote Kawasaki s’est hissé sur la plus haute marche.

Avant-dernière épreuve de la saison de Mondial Superbike, l’étape argentine organisée sur le circuit Villicum de San Juan a une fois de plus permis aux pilotes Kawasaki de se mettre en valeur. Troisième aux essais et deuxième à l’arrivée de la première course, Jonathan Rea a raflé deux victoires dimanche en prenant l’ascendant sur Alvaro Bautista, le vainqueur de la veille. « Je suis très content de la manière dont nous avons géré ce week-end, détaille le quintuple champion du monde. Nous l’avons entamé sur une piste très sale qui nous a posé de nombreux problèmes, notamment au niveau de l’usure des pneumatiques. Mais après chaque séance et après chaque course l’équipe a fait un super boulot en faisant évoluer à chaque fois les réglages de ma moto. Dimanche, son comportement était parfait. Les conditions s’étaient améliorées, le grip était meilleur, et j’ai pu tenir tête à Bautista qui est un gros freineur. J’ai pu conserver un super rythme qui m’a même permis de le lâcher assez rapidement. » En difficulté aux essais, Leon Haslam a souffert en s’élançant à chaque départ d’assez loin. Sixième samedi, le pilote britannique qui, contrairement à ses adversaires découvrait le tracé de San Juan, s’est classé huitième de la course sprint et dixième de la dernière manche du week-end. Belles performances en revanche de Toprak Razgatlioglu qui, comme Rea, a enchaîné trois podiums sur le sol argentin. Trois fois troisième, le pilote turc a confirmé sa montée en puissance sur cette seconde partie de championnat. En Supersport, Lucas Mahias a terminé son week-end sur la deuxième marche du podium. « Je manquais de feeling aux essais, raconte le Français. En début de course, je n’étais toujours pas très à l’aise sur la moto. Mais en observant mes adversaires, j’ai commencé à modifier quelques trajectoires et je me suis mis à rouler dans un très bon rythme. J’étais même le plus rapide sur la seconde partie de la course. Malheureusement, Jules Cluzel avait pris trop d’avance pour que je puisse le rejoindre. Quoi qu’il en soit, ce nouveau podium est une très bonne chose pour toute l’équipe Kawasaki. » Son coéquipier Hikari Okubo est passé sous le drapeau à damier en douzième position à cause d’un problème de vibrations sur sa machine.

Le championnat

Bien que titré depuis l’antépénultième épreuve du championnat organisée en France, Jonathan Rea ne semble pas rassasié de victoires. Le pilote Kawasaki a encore augmenté l’écart sur ses adversaires en Argentine. Ce sont désormais 141 points qui le séparent d’Alvaro Bautista. Plus loin, Leon Haslam se maintient à la sixième place du classement général avec 257 points, juste derrière Toprak Razgatlioglu qui n’est plus qu’à cinq et six points d’Alex Lowes et Michael Van der Mark. Déjà assuré du titre de meilleur pilote indépendant, le Turc peut encore espérer déborder les deux officiels Yamaha et finir le championnat sur la troisième marche du podium. En Supersport, Lucas Mahias consolide sa quatrième place. Cinquième avec 46 points de retard, Hikari Okubo ne peut plus espérer rattraper son coéquipier.

Championnat du monde Superbike – France

Un Rea cinq étoiles

Alors qu’il reste encore deux épreuves à disputer, Jonathan Rea s’est adjugé sur le circuit de Magny-Cours son cinquième titre de champion du monde d’affilée. Une performance unique dans l’histoire du Superbike.

En remportant la deuxième course du week-end à Magny-Cours après s’être imposé dans le sprint de la Superpole, Jonathan Rea a décroché dans la Nièvre son cinquième titre de champion du monde Superbike, ce qu’aucun pilote n’avait avant lui réalisé. La veille, le pilote Kawasaki s’était classé deuxième de la première manche organisée sur le circuit tricolore. L’exploit est d’autant plus immense qu’il reste encore deux épreuves au calendrier, en Argentine et au Qatar, et qu’il y a encore peu Rea comptait 61 points de retard sur Alvaro Bautista. « Je suis super heureux, a déclaré le Britannique. C’est le défi le plus incroyable que j’ai pu relever depuis que je fais de la compétition. Le début de saison a été très compliqué, mais nous n’avons jamais baissé les bras. Nous avons su réagir et travailler en équipe. Honnêtement, je ne m’attendais pas à décrocher le titre ce week-end. L’objectif, c’était d’aller le chercher en Argentine pour arriver au Qatar sans pression. La chute de Bautista nous a offert une opportunité que nous n’avons pas laissé passer. J’étais mieux sur la moto aujourd’hui, il faisait plus chaud et le rythme était moins rapide. Michael était mieux que moi dans certaines parties du circuit, j’étais mieux dans d’autres. J’ai pris la mesure de la situation avant d’attaquer pour aller chercher la victoire. Décrocher le titre sur un nouveau succès, c’est juste fantastique. Et c’est une belle récompense pour toute l’équipe sans qui rien n’aurait été possible. » Pour Leon Haslam, le week-end à Magny-Cours a été plus difficile. Victime d’une chute samedi, le pilote Kawasaki a dû se contenter d’une septième place sous le drapeau à damier dimanche après-midi. Toprak Razgatlioglu a lui profité de l’épreuve française pour enregistrer sa première victoire en Mondial Superbike. Le pilote turc est malheureusement tombé dimanche en s’accrochant avec Alvaro Bautista. En Supersport, Lucas Mahais a signé devant ses supporters sa première victoire de la saison au terme d’une course âprement disputée. La preuve, Hikaro Okubo s’est classé cinquième en terminant à seulement deux secondes de son coéquipier.

Le championnat

Fort de la 83e victoire de sa carrière en Superbike, Jonathan Rea devient à Magny-Cours le premier quintuple champion du monde de l’histoire du Superbike. Avec 544 points, soit 129 de plus qu’Alvaro Bautista, son dauphin, le pilote Kawasaki est assuré de ne plus être rejoint alors qu’il reste encore deux épreuves à disputer. Leon Haslam glisse à la sixième place du classement général avec 21 points de retard sur Toprak Tazgatlioglu qui pointe désormais en cinquième position à seulement 14 points de Michael Van der Mark. En Supersport, Lucas Mahias consolide sa quatrième place et revient à 14 points de Jules Cluzel. Hikari Okubo conserve sa cinquième place. Ce sont désormais 30 points qui séparent les deux coéquipiers.

Championnat du monde Superbike – Portugal

Rea repart du bon pied

Près de deux mois après son triomphe à Laguna Seca, Jonathan Rea a retrouvé le chemin de la compétition, à Portimao, sur le même tempo. Avec deux victoires et une deuxième place, le pilote Kawasaki a encore augmenté son avance au classement général du championnat du monde Superbike.

Au terme d’une longue trêve estivale, Jonathan Rea a repris avec le guidon de sa Kawasaki avec le même appétit. Au Portugal, le quadruple champion du monde de Superbike a même fait un pas de plus vers une cinquième étoile. Meilleur temps des essais, il a remporté les deux premières courses du week-end avant d’assurer la deuxième place dans la dernière manche. « L’équipe a encore fait du super boulot, a commenté le Britannique. Les conditions étaient délicates car il a fait très chaud et la piste manquait de grip, mais nous avons réussi à trouver des solutions techniques intéressantes pour y pallier. » Samedi après-midi, Rea s’est échappé dès le début de course en profitant d’un tout-droit au premier tour d’Alvaro Bautista, son adversaire dans la course au titre : « Je me suis retrouvé assez vite avec plusieurs secondes d’avance que je me suis ensuite employé à gérer. » De nouveau vainqueur de la course Superpole dimanche matin, le pilote Kawasaki a terminé le week-end avec un duel à couteau tiré avec la Ducati Bautista. « C’était une bataille très sympa, explique-t-il. Mais dans les derniers tours j’ai préféré assurer la deuxième place en pensant au championnat. » Moins à l’aise sur le tourniquet portugais, Leon Haslam a enchaîné trois places de cinquième après signé le quatrième temps en qualification. « Je suis un peu déçu de ne pas avoir réussi à monter sur le podium dimanche après-midi, regrettait le Britannique. Je manquais un peu de confiance en entrée de virage et je n’ai pas réussi à tenir le rythme des pilotes qui me précédaient. » Toprak Razgatlioglu est lui monté en puissance tout au long du week-end. Sixième à l’arrivée de la première course, il s’est ensuite classé quatrième de la course Superpole avant de monter sur le podium de la dernière manche dimanche après-midi. En Supersport, Lucas Mahias a lui aussi retrouvé le chemin du podium. Le pilote Kawasaki qui s’est battu de bout en bout avec des deux Yamaha de Caricasulo et de Krummenacher termine troisième à moins d’une seconde du vainqueur. Son coéquipier, Hikari Okubo, s’est lui classé septième.

Le championnat

Jonathan Rea a attaqué la dernière partie du championnat du monde Superbike comme il avait terminé la première moitié de la saison : en augmentant son avance au classement général. Alors qu’il ne reste plus que quatre épreuves à disputer, le quadruple champion du monde compte aujourd’hui 91 points d’avance sur Alvaro Bautista, son plus sérieux rival dans la course au titre. Leon Haslam conserve la cinquième place avec un capital de 229 points. Sixième, Toprak Razgatlioglu suit de près avec 223 points. En Supersport, Lucas Mahias pointe en quatrième position avec 98 points, juste devant Hikari Okubo, cinquième avec 82 points.

Championnat du monde Superbike – Etats-Unis

Rea fait le break

Après avoir pris les commandes du championnat en Grande-Bretagne, Jonathan Rea a mis un coup d’accélérateur sur le circuit sur de Laguna Seca pour mettre ses adversaires à distance au classement général.

Le quadruple champion du monde de Superbike ne pouvait rêver d’un plus beau scénario avant la trêve estivale. A Donington, début juillet, Jonathan Rea avait brillé en remportant les trois courses du week-end pour passer devant Alvaro Bautista, leader du championnat depuis l’ouverture de la saison en Australie. Une semaine plus tard, en Californie, le pilote Kawasaki a de nouveau fait le plein de points en profitant de deux erreurs de son adversaire pour faire le break au championnat. Après un début de saison où il lui avait fallu plier sans rompre, Jonathan Rea a retrouvé depuis quelques semaines la recette du succès. Sur le circuit de Laguna Seca, le Britannique a démontré sa forme du moment en réalisant un nouveau record de la piste en 1’22”700. Vainqueur samedi après-midi, il s’est de nouveau imposé lors de la course de la Superpole avant de terminer deuxième de la dernière manche derrière Chaz Davies. « Je n’aurais jamais imaginé un tel week-end en arrivant aux Etats-Unis, a déclaré Rea. Je pense même que j’aurais pu gagner dimanche après-midi si nous n’avions pas modifié les réglages de la moto avant la dernière course. J’avais un peu de flottement sur le train avant et j’ai préféré assurer derrière Chaz qui n’est pas pour l’instant un rival pour le titre. Le bilan du week-end est extrêmement positif. Nous avons repris l’ascendant sur nos adversaires, il faudra le garder en septembre quand le championnat reprendra. » Victime d’une chute samedi, Leon Haslam a dû poursuivre son week-end avec une main douloureuse et un bras manquant de force sur l’un des tracés les plus physiques du calendrier. Le Britannique a fait preuve de courage en terminant cinquième de la course sprint et sixième de la dernière course dimanche après-midi. « J’ai pu rejoindre Sykes et Lowes mais je n’avais pas les ressources pour les attaquer », regrettait le coéquipier de Jonathan Rea. Toprak Razgatlioglu a lui aussi confirmé sa forme du moment en terminant troisième à l’arrivée des deux courses et quatrième du sprint de la Superpole.

Le championnat

En deux week-ends, Jonathan Rea a totalement changer de statut. Le voilà désormais en tête du championnat avec 81 points d’avance sur Alvaro Bautista. A Laguna Seca, le pilote Kawasaki a décroché sa 80e victoire en Mondial Superbike et obtenu son 156e podium. Cinquième du classement général, Leon Haslam se maintient dans le sillage d’Alex Lowes et de Michael van der Mark alors que Toprak Razgatlioglu profite de ses deux podiums en Californie pour consolider sa sixième place. Prochaine épreuve au Portugal, sur le circuit de Portimao, le 8 septembre.

Championnat du monde Superbike – Grande-Bretagne

Rea en tête du championnat

En remportant  à Donington les deux courses du week-end plus le sprint de la Superpole, Jonathan Rea a fait le plein de points et s’est hissé pour la première fois de la saison en tête du championnat du monde Superbike.

Devant ses supporters, Jonathan Rea n’a pas fait de détails. En net regain de forme depuis quelques semaines, le pilote Kawasaki a tout simplement gagné les trois courses organisées sur le circuit de Donington. La première sous la pluie, les deux autres sur le sec. « J’avais ce week-end une moto irréprochable, commentait le quadruple champion du monde. Sa stabilité m’a permis de faire la différence, sur le mouillé comme sur sec. Je ne pouvais pas rêver mieux dans mon jardin de Donington. Honnêtement, je ne m’attendais pas à un tel week-end. Il me tarde maintenant les prochaines courses sur des tracés où nous devrions être encore plus performants. » Leon Haslam a lui aussi réjoui le public britannique. Troisième samedi après-midi, le coéquipier de Rea est remonté sur le podium du Sprint avant de se classer cinquième de la dernière course du week-end. « J’étais bien sur quatre vingt pour cent du circuit, a expliqué Haslam. Le dernier secteur stop and go m’a posé de gros problèmes, mais globalement je ne peux pas me plaindre des résultats du week-end. » Toprak Razgatlioglu a également brillé en Angleterre. Seulement treizième samedi sous la pluie, le pilote turc a enchaîné deux deuxième places le lendemain sur le sec. En Supersport, Lucas Mahias s’est élancé en tête pour se battre de bout en bout de la course avec Jules Cluzel et Federico Caricasulo. Le Français est finalement passé sous le drapeau à damier en troisième position, enchaînant ainsi son deuxième podium de suite. Hikari Okubo a quant à lui terminé la course en treizième position.

Le championnat

Pilote en forme du moment, Jonathan Rea s’est donc emparé des commandes du championnat du monde Superbike en enchaînant trois victoires et en profitant de la chute de Bautista samedi après-midi. Leader pour la première fois depuis l’ouverture de la saison, le pilote Kawasaki distance même l’Espagnol de 24 points. « On peut être satisfaits de nos progrès mais il ne faut pas s’enflammer, déclare le quadruple champion du monde en titre. A Jerez, nous avions 61 points de retard, tout peut changer d’une course à l’autre. Nous devons continuer à travailler en restant bien concentrés. » Toujours cinquième, Leon Haslam a lui réduit à cinq points son retard sur Alex Lowes. Il devance toujours Toprak Razgatlioglu crédité désormais de 153 points. En Supersport, Lucas Mahias se hisse en quatrième position. Le Français compte 50 points de retard sur Jules Cluzel qui le précède. Hikari Okubo glisse lui à la cinquième place du classement général avec un retard de neuf points sur son coéquipier.

Championnat du monde Superbike – Un triplé Kawasaki

Un triplé Kawasaki

Le week-end à Misano a souri aux pilotes Kawasaki, et plus particulièrement à Jonathan Rea qui a décroché deux victoires sur la piste italienne. Le quadruple champion du monde a ainsi considérablement réduit son retard au classement général sur Alvaro Bautista.

Dimanche après-midi, la marque Kawasaki a écrit une belle page d’histoire grâce à Jonathan Rea, Toprak Razgatlioglu et Leon Haslam. Les deux Britanniques et le Turc sont effet montés ensemble sur le dernier podium du week-end de Mondial Superbike organisé sur le circuit de Misano. Un magnifique tir groupé, que le constructeur japonais n’avait plus réalisé depuis 1993 sur le circuit de Sugo, et qui est venu conclure un week-end très productif, notamment pour le quadruple champion du monde en titre. Samedi, Jonathan Rea avait en effet déjà fait parler de lui en signant sa troisième Superpole de la saison avant de s’imposer sur la ligne d’arrivée de la première course du week-end avec plus de trois secondes d’avance sur Tom Sykes, son ancien coéquipier. Une course difficile disputée sous la pluie.

« C’est la première fois de la saison que je roulais sur le mouillé, raconte Rea. La piste était délicate car le niveau de l’eau variait d’un tour à l’autre. J’ai longtemps bagarré avec Alex Lowes, jusqu’à sa chute qui m’a facilité la tâche. La moto était très stable, ça m’a beaucoup aidé dans ces conditions délicates. »

Cinquième du Sprint du dimanche après une petite chute qui l’a privé du podium, Rea s’est de nouveau imposé lors de la dernière course, cette fois devant Toprak Razgatlioglu et Leon Haslam. 
« Un super week-end pour Kawasaki », résume le Britannique. Leon Haslam était déjà monté sur le podium à l’arrivée du Sprint, et il aurait pu en faire autant la veille s’il n’était pas tombé après treize tours de course. Avant sa deuxième place dimanche après-midi, Razgatlioglu était lui aussi tombé samedi alors qu’il occupait la septième place. Le Turc s’est racheté le lendemain en enchaînant une quatrième et une valeureuse deuxième places. En Supersport, Lucas Mahias a lui aussi décroché son premier podium avec Kawasaki en se classant troisième après avoir signé une encourageante pole position. Hikari Okubo a franchi la ligne d’arrivée en cinquième position.

Le championnat

Grâce à son premier doublé de la saison, Jonathan Rea a considérablement réduit son retard sur le leader du championnat. Le Britannique est en effet revenu à seize points d’Alvaro Bautista. Toujours cinquième, Leon Haslam n’est quant à lui plus qu’à onze points d’Alex Lowes qui le précède. Quant à Toprak Razgatlioglu, il se hisse à la sixième place du classement général. En Supersport, Hikari Okubo conserve sa quatrième place alors que Lucas Mahias remonte en cinquième position à quatre points de son coéquipier japonais.

Championnat du monde Superbike – Espagne

Rea réduit son retard

En montant sur le podium tout en profitant de la chute d’Alvaro Bautista lors de la dernière course du week-end, Jonathan Rea a réduit son retard sur le leader du championnat.

Si tout n’a pas été parfait à Jerez pour le quadruple champion du monde Superbike, Jonathan Rea a tout de même réussi à profiter de son passage en Andalousie pour réduire de deux points son retard sur Alvaro Bautista. Quatrième de la première course du week-end à vingt secondes du pilote Ducati, quatrième du sprint de la Superpole, Jonathan Rea a su augmenter le rythme dimanche après-midi pour se hisser sur la deuxième marche du podium derrière le Néerlandais Michael Van der Mark. « Un vrai podium après un samedi difficile, commentait le pilote Kawasaki. Je n’avais pas de feeling avec le train avant de la moto mais l’équipe a travaillé dur pour trouver des solutions et je me sentais beaucoup mieux dimanche malgré l’augmentation de la température de la piste. Nous allons maintenant effectuer des tests à Misano où j’espère que nous continuerons à progresser avec la mise au point de notre machine. » Souffrant lui aussi d’un manque de grip de son pneu avant, Leon Haslam s’est classé neuvième samedi avant d’enchaîner dimanche une sixième et une cinquième places. De son côté, Toprak Razgatlioglu a réussi à retrouver le chemin du podium un mois après y avoir goûté à Imola. Le pilote Kawasaki a terminé cinquième de la première course, septième du sprint, et troisième dimanche, sur les talons de Jonathan Rea. En Supersport, Lucas Mahias et Hikari Okubo sont passés sous le drapeau à damiers en sixième et septième positions.

Le championnat

En montant sur la deuxième marche du dernier podium du week-end espagnol, Jonathan Rea a réduit à 41 points sur le leader du classement général. Deuxième du championnat, le pilote Kawasaki n’a pas renoncé à conserver son titre mondial malgré la domination affichée par Alvaro Bautista sur la première partie du championnat. Leon Haslam conserve de son côté la cinquième place alors que Toprak Razgatlioglu se hisse en septième position. Pas de changement en revanche du côté des pilotes Supersport. Hikari Okubo se maintient en quatrième position avec 59 points tandis que Lucas Mahias ne bouge pas de la septième place.

Championnat du monde Superbike – Italie

Rea retrouve le chemin de la victoire

Régulièrement devancé depuis le début de la saison par Alvaro Bautista, Jonathan Rea a retrouvé le chemin de la victoire en Italie, remportant ses deux premiers succès de la saison sur le circuit d’Imola.

Sans parler de délivrance, Jonathan Rea ne cachait pas sa joie sur le circuit d’Imola. Lassé de finir derrière la Ducati d’Alvaro Bautista depuis l’ouverture du championnat en Australie, le quadruple champion du monde avait à cœur de réagir en Italie. Il l’a fait en retrouvant brillamment le chemin de la victoire. Un premier succès samedi et un autre dimanche matin dans le sprint de dix tours.
« Je me sens de mieux en mieux sur la moto et nous étions ce week-end très performants, a commenté Jonathan Rea. Je ne peux regretter que la troisième course ait dû être annulée à cause de la météo, mais malheureusement les conditions météos n’ont guère laissé le choix aux organisateurs. Je suis très heureux d’avoir gagné en Italie. » Comme aux Pays-Bas, le programme du week-end a donc été écourté, cette fois à cause de la pluie. Quoi qu’il en soit, Imola sourit décidément à Kawasaki.
En 2010, Tom Sykes avait décroché sur ce circuit la première pole position de la marque japonaise. Et depuis 2013, cela fait désormais neuf victoires qui ornent le tableau de chasse Kawasaki.
Cette année, Toprak Razgatlioglu a ajouté sa touche en décrochant un joli podium samedi après-midi avant de se classer septième dimanche matin. Leon Haslam a lui enchaîné une cinquième et une sixième places alors qu’en Supersport, Hikari Okubo a signé le meilleur résultat de sa carrière en décrochant une méritoire quatrième place. A la lutte pour le podium, Lucas Mahias est malheureusement tombé après avoir percuté un adversaire qui, devant lui, venait de rater une vitesse. L’ancien champion du monde a pu néanmoins repartir pour rallier l’arrivée en huitième position.

Le championnat

Régulièrement présent sur le podium depuis la première course à Phillip Island, Jonathan Rea s’accroche à la deuxième place du classement général et profite même de ses deux premières victoires de la saison pour réduire à quarante-trois points son retard sur Alvaro Bautista. Leon Haslam se maintient lui en cinquième position alors que Toprak Razgatlioglu remonte à la huitième place. En Supersport, Hikari Okubo gagne lui aussi une position, il est désormais quatrième avec cinquante points alors que Lucas Mahias reste septième avec quarante points.

Championnat du monde Superbike – Espagne

Rea ne lâche rien

Comme en Australie et en Thaïlande, Jonathan Rea n’a pas été en mesure de battre Alvaro Bautista pour le retour du championnat en Europe. Le pilote Kawasaki a néanmoins engrangé trois deuxième places, gardant ainsi le contact avec le leader du classement.

Les courses s’enchaînent et se ressemblent pour les deux hommes forts de ce début de saison, le transfuge du MotoGP Alavaro Bautista, et Jonathan Rea le quadruple champion du monde Superbike en titre. Au guidon d’une Kawasaki actuellement en retrait par rapport à la toute nouvelle Ducati Panigale V4, le Britannique garde malgré tout espoir en l’avenir. Pour la première épreuve organisée sur le sol européen, il a d’ailleurs enchaîné trois deuxième places malgré des essais compliqués et un départ le samedi après-midi de la quatrième ligne de la grille. S’il n’a jamais pu croiser le fer avec Bautista, le pilote Kawasaki s’est en revanche bien battu avec l’autre Ducati de Chaz Davies et la Yamaha d’Alex Lowes.
« Une fois de plus on ne pouvait pas espérer davantage ce week-end, estime Rea. Hormis ma petite erreur aux essais qui m’a contraint à partir d’assez loin, nous avons exploité au mieux la moto. Samedi après-midi, j’ai même réussi à revenir en deuxième position après seulement quatre tours. »
Pour la petite histoire, ce jour-là, le Britannique est devenu le cinquième pilote de l’histoire du Mondial Superbike à atteindre le cap des deux cent cinquante départs.
« Le Sprint du dimanche matin n’a pas été facile car il faisait frais et nous avons manqué de grip dans les derniers tours, poursuit-il. C’est ce qui m’a incité à la prudence pour la course de dimanche après-midi. J’ai ménagé mes pneus dans les premiers kilomètres pour pouvoir attaquer dans les derniers tours. »
Et ainsi prendre à nouveau l’avantage sur Chaz Davies et Alex Lowes. Leon Haslam a eu lui du mal en Espagne à régler sa moto sur les phases de freinage. Neuvième samedi, le pilote Kawasaki a tout de même rectifié le tir le lendemain en empochant une septième et une quatrième places. Toprak Razgatlioglu s’est lui classé septième et dixième avant d’être contraint à l’abandon dimanche après-midi. En Supersport, Lucas Mahias et Hikari Okubo ont réalisé un tir groupé aux septième et huitième places.

Le championnat

Avec trois deuxième places, Jonathan Rea inscrit à nouveau 49 points sur le sol espagnol. Bien installé à la deuxième place du championnat, le quadruple champion du monde compte désormais 39 points de retard sur Alvaro Bautista. Derrière, Leon Haslam gagne pour sa part une position. Le pilote anglais pointe désormais cinquième avec 74 points. Toprak Razgatlioglu glisse lui en revanche à la douzième place. Pas de changement en Supersport, Lucas Mahias et Hikari Okubo se maintiennent respectivement en cinquième et neuvième positions.