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ANTONIO FELIX DA COSTA REJOINT DS TECHEETAH

DS TECHEETAH est très fier d’annoncer qu’Antonio Felix Da Costa rejoindra l’équipe dès le 1er octobre 2019.

Le pilote portugais, âgé de 28 ans, portera le numéro #13 pour la 6ème saison du championnat ABB FIA Formula E qui débutera le 22 novembre 2019 à Riyadh.

Présent dans ce championnat depuis le début, Antonio a disputé 54 courses au cours desquelles il a réalisé des pole positions, des podiums et remporté deux victoires (Buenos Aires et Riyadh). La saison dernière, il a terminé 6ème au classement général des pilotes.

Mark Preston, Team principal DS TECHEETAH : «  C’est fantastique d’avoir Antonio dans l’équipe. Il est resté un ami proche de nous tous et nous sommes ravis de l’accueillir chez nous et de le voir rouler aux couleurs noir et or de DS TECHEETAH. Il sera un atout formidable et efficace pour l’équipe. Nous sommes impatients de voir ce que Jean-Eric et Antonio feront sur la piste cette année ».

Xavier Mestelan Pinon, Directeur de DS Performance : « Je suis particulièrement fier d’accueillir Antonio dans notre équipe. Son expérience dans cette discipline et sa rapidité seront déterminantes dans notre quête de victoires et de titres. En attendant la première course à Riyadh, il pourra effectuer plusieurs sessions d’essais avec Jean-Eric et finaliser la mise au point de notre DS E-Tense FE 20 ».

Antonio Felix Da Costa : «  C’est exceptionnel de pouvoir rejoindre une équipe qui a remporté deux titres dans un championnat de sport automobile aussi compétitif que la Formule E. La décision de quitter mon poste  a été très difficile à prendre mais c’est une opportunité que je ne pouvais simplement pas refuser et j’ai hâte de rejoindre Jean-Eric et tout le monde chez DS TECHEETAH ».

Jean-Eric Vergne : « Je souhaite une très chaleureuse bienvenue à Antonio. Nous sommes amis depuis longtemps et nous avons déjà participé au même programme de sport automobile. C’est formidable de pouvoir à nouveau travailler ensemble. Il sera un excellent atout pour l’équipe. »

CITROËN S’OFFRE UN DOUBLÉ ET RELANCE LE CHAMPIONNAT !

Impériales de fiabilité et de compétitivité, les C3 WRC de Sébastien Ogier – Julien Ingrassia et Esapekka Lappi Janne Ferm ont signé en Turquie un retentissant doublé, qui permet aux premiers cités de se replacer clairement dans la course au titre mondial.

La tactique était claire pour le Citroën Total World Rally Team sur les 38,62 kilomètres restants à négocier aujourd’hui : si Esapekka Lappi et Janne Ferm avaient pour mission de conserver un rythme décent pour ne pas risquer de ne se faire surprendre, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia devaient valider leurs notes dans Marmaris (7,05 km), première spéciale du jour et théâtre au second tour de la Power Stage, avant de préserver leurs pneus dans les deux suivantes, pour tout donner dans ce dernier chrono donnant lieu à l’attribution de points bonus. Les équipages des Rouges s’en tenaient au plan établi en assurant le doublé, tandis que Sébastien Ogier et Julien Ingrassia accrochaient trois points supplémentaires grâce à un troisième temps.

Ce doublé, le premier pour le Citroën Total World Rally Team depuis le rallye d’Argentine 2015, marque la troisième victoire des Rouges cette saison après le Monte-Carlo et le Mexique, en même temps que ses neuvième et dixième podiums de l’année. Il consacre aussi son retour aux avants postes avec une C3 WRC exemplaire de vitesse et robustesse ce week-end, et illustre sa détermination à ne rien lâcher au championnat. En témoigne l’excellente opération réalisée par Sébastien Ogier et Julien Ingrassia, qui reviennent au 2e rang du classement provisoire à seulement dix-sept unités du leader, alors que quatre-vingt-dix points restent encore à attribuer sur les trois dernières manches de la saison.

Troisièmes en piste le vendredi, Sébastien et Julien voyaient leur début de course être contrarié par une crevaison à six kilomètres de l’arrivée de la première ES. Mais ils remontaient en 3e position dès la spéciale suivante, avant de conclure la journée au 2e rang, à 17’’7 de leurs équipiers, à la faveur notamment de deux 3e temps consécutifs. Un choix de pneus osé par les très fortes chaleurs rencontrées (3 Michelin médiums et 2 durs) dès la reprise le lendemain leur permettait de signer leur premier scratch du week-end dans Yesilbelde (33 km) et reléguer tous les équipages de teams adverses à une minute. Ils s’attachaient dès lors à limiter la prise de risques et préserver leur capital, non sans s’adjuger un deuxième meilleur temps à la répétition de Yesilbelde et se porter en tête, pour se présenter ce matin en très bonne position pour concrétiser leur troisième succès au volant de C3 WRC, une performance synonyme également de septième podium pour eux en 2019.

Tirant le meilleur parti de leur ordre de départ éloigné (9e ) le premier jour, Esapekka Lappi et Janne Ferm se signalaient dès l’ES 2 par un 2e temps. Avant de se porter en tête dès le chrono suivant grâce à leur premier scratch du week-end ! Particulièrement sereins et appliqués à bord d’une C3 WRC leur convenant à merveille, les Finlandais des Rouges se montraient alors impressionnants, malgré un ordre de départ tournant au handicap sur certaines portions très cassantes de la deuxième boucle du vendredi, et un package pneumatique guère adapté à l’apparition de la pluie. Ils allaient ajouter deux nouveaux meilleurs temps à leur tableau de chasse et mener jusqu’à ce qu’un petit calage moteur (ES 12) ne leur valle de céder les commandes à leurs équipiers. Un contretemps qui ne les empêchait pas d’aborder cette dernière étape en ballotage favorable pour accrocher leur troisième podium de la saison, après les 2e places de Suède et Finlande.

RÉACTIONS DE…

Sébastien Ogier, Pilote du Citroën Total WRT

« On avait bien besoin de cette victoire si on voulait avoir une chance de recoller au championnat et je suis très heureux de la ramener à l’équipe. On savait que tout pouvait arriver sur un tel rallye cassant mais nous avons su passer au travers des embuches en adoptant une approche intelligente. C’est un bon coup de boost pour tout le monde en vue de la fin de saison ! Nous savons tous que nous devons continuer à travailler très fort et nous allons nous y atteler dès demain.»

Esapekka Lappi, Pilote du Citroën Total WRT

« C’était une épreuve très éprouvante, qui ne m’avait pas réussi l’an passé et je suis forcément très satisfait de ma prestation. Nous sommes parvenus à effectuer deux très bonnes premières étapes, en affichant le même niveau de jeu que Seb et Julien, ce qui n’est jamais anodin. Aujourd’hui, l’enjeu consistait à ramener l’auto à la maison et les aider autant que possible. Notre C3 WRC a été parfaite ce week-end, nous n’avons pas connu le moindre problème à son bord et c’est l’une des clefs de ce beau résultat.»

DEUX QUESTIONS À PIERRE BUDAR, DIRECTEUR DE CITROËN RACING

Que vous inspire le doublé réalisé ce week-end par votre équipe ?

Je suis particulièrement fier de ce que nous avons tous accomplis ce week-end ! Cela va nous faire le plus grand bien. Après l’Allemagne, l’équipe a prouvé qu’elle avait de la ressource, de la cohésion également et une vraie force de caractère pour parvenir à réagir de la sorte ce week-end. Nous avons mené quatre jours d’essais constructifs en Grèce dont nous étions sortis optimistes et cela s’est confirmé ce week-end. Tout le monde s’est démené pour fournir à nos équipages une C3 WRC à la fois extrêmement robuste et particulièrement rapide sur ce terrain pourtant parmi les plus exigeants de la saison, et eux ont parachevé le travail avec beaucoup de talent. Avec les cinq meilleurs temps pleins d’autorité réalisés ce week-end, ils ont dominé le sujet. Et c’est cette détermination, cette combattivité, qui nous animeront jusqu’à la dernière spéciale du rallye d’Australie.

Comment qualifieriez-vous les prestations de vos équipages ?

Parfaites ! Esapekka et Janne ont très bien exploité leur position en piste le vendredi matin, avant de se montrer extrêmement solides même lorsque les conditions ne leur étaient plus favorables. Neuf spéciales durant, ils ont mené les débats en trouvant le bon dosage entre attaque et gestion, puis ils ont très bien compris l’intérêt pour le team de ne pas risquer de tout compromettre, et je tiens à saluer leur état d’esprit exemplaire. Ils ont encore franchi un cap avec C3 WRC sur terre et constitueront un atout indéniable dans notre tentative de conquérir le titre mondial avec Sébastien et Julien. Ces derniers ont quant à eux parfaitement su composer avec leur ordre de départs du vendredi pour se placer idéalement, avant de réaliser notamment l’une de ces spéciales dont ils ont le secret le samedi matin, en faisant parler leur science de la gestion des pneus. C’est la marque des grands de savoir frapper au moment opportun, c’est aussi leur marque de fabrique de ne jamais rien lâcher et ce week-end ils l’ont rappelé avec la manière.

LE TEMPS FORT DU WEEK-END

Première spéciale du samedi, Yesilbelde (33 km), l’une des plus lentes et techniques du week-end avec une moyenne horaire dépassant à peine les 75 km/h, voyait les équipages du Citroën Total World Rally Team asseoir leur futur doublé avec autorité.

Encore très cassant, ce chrono constituait clairement le gros morceau du samedi, or les C3 WRC de Sébastien Ogier – Julien Ingrassia et Esapekka Lappi – Janne Ferm, déjà à la pointe du combat la veille dans la très longue ES de Çetibeli (38,15 km) allaient faire abstraction de la longueur de l’effort, comme de la touffeur ambiante, pour s’y montrer redoutables. Les Français signaient un authentique exploit à la faveur d’un choix de gommes osé, tandis que les Finlandais leur emboitaient le pas à 16’’7 pour assurer le doublé. Derrière, seul Andreas Mikkelsen surnageait, tandis que le reste de la concurrence se voyait reléguée à une seconde au kilomètre, un écart important à un tel niveau. Cette performance permettait du même coup au Citroën Total World Rally Team de repousser la plus proche menace à une minute, et d’envisager notamment le deuxième tour, attendu comme particulièrement éprouvant, avec plus de sérénité

CLASSEMENT FINAL PROVISOIRE

  1. Ogier / Ingrassia (Citroën C3 WRC) 3h50’12’’1
  2. Lappi / Ferm (Citroën C3 WRC) +34’’7
  3. Mikkelsen / Jaeger (Hyundai i20 WRC) +1’04’’5
  4. Suninen / Lehtinen (Ford Fiesta WRC) +1’35’’1
  5. Sordo / Del Barrio (Hyundai i20 WRC) +2’25’’9
  6. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) +2’59’’1
  7. Meeke / Marshall (Toyota Yaris WRC) +3’53’’3
  8. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +5’34’’8
  9. Tidemand / Floene (Ford Fiesta WRC) +7’22’’9

CHAMPIONNAT DU MONDE PILOTES

  1. Ott Tänak – 210 points
  2. Sébastien Ogier – 193 points
  3. Thierry Neuville – 180 points
  4. Andreas Mikkelsen – 94 points
  5. Kris Meeke – 86 points
  6. Jari-Matti Latvala – 84 points
  7. Teemu Suninen – 83 points
  8. Esapekka Lappi – 80 points
  9. Elfyn Evans – 78 points
  10. Dani Sordo – 72 points

* sous réserve de la publication des classements officiels par la FIA

CHAMPIONNAT DU MONDE CONSTRUCTEURS

  1. Hyundai WRT – 314 points
  2. Toyota Gazoo Racing – 295 points
  3. Citroën Total WRT – 259 points
  4. M-Sport Ford WRT – 184 points

* sous réserve de la publication des classements officiels par la FIA

INCREDIBLE TURNAROUND GIVES TIMMY HANSEN WORLD RX LEAD IN LATVIA

Riga, 15 September 2019 – Timmy Hansen has taken the lead of the FIA World Rallycross drivers’ championship heading to the final round of the season, scoring victory in an incredible reversal of fortunes.

After Qualifying 2 on Saturday afternoon Timmy was P15 and out of the Semi Final qualification places, after being pushed into a tyre barrier that broke his car’s right-rear wheel.

But an incredible run of results on Sunday ensured he turned around a potentially disastrous weekend into a race win, starting with topping both Q3 and Q4 to qualify second.

Kevin Hansen’s route to the Semi Finals was a model of consistency. A fantastic launch off the line in Q1 led to heat victory from fifth on the grid, and he continued that consistency across Saturday and Sunday to qualify fourth.

Those results led to Timmy and Kevin sharing the front row of Semi Final 2, with the pair finishing where they started and setting up a thrilling Final battle with title rival Andreas Bakkerud, who had taken the Top Qualifier spot.

Another fantastic start from second on the grid propelled Timmy to the lead by turn one, a position he held until the chequered flag. Kevin was a little less fortunate, trapped in the midfield squeeze that dropped him down to last at turn one. A valiant recovery ensured he finished in fourth place at the flag.

Timmy now has a one-point lead in the drivers’ championship over Bakkerud, while Kevin remains a strong contender in third, only eight points behind his older brother.

Thanks to both drivers’ incredible consistency throughout the year, Team HANSEN MJP needs only eight points at the season finale in South Africa to win the teams’ championship, having further extended its advantage over nearest rival GRX in Latvia.

WORLD RX OF LATVIA RESULTS :

1st – Timmy Hansen

Qualifying 1   –  7th
Qualifying 2   –  DNF
Qualifying 3   –  1st
Qualifying 4   –  1st
Semi-Final 2 –  1st
Final – 1st

4rd – Kevin Hansen

Qualifying 1   –3th
Qualifying 2   –  7th
Qualifying 3   –  10th
Qualifying 4   –  5th
Semi-Final 2 –  2rd
Final – 4rd

TALKING POINTS

You can’t keep a good man down. Timmy won every single session in which he raced on Sunday after being down in P15 the day before.

Timmy is guaranteed to finish the 2019 World RX season as the only back-to-back round winner, following his France win with victory in Latvia. He remains the only multiple winner this year too.

Kevin « lost » the grid draw lottery and ended up choosing his grid slot last for the second consecutive weekend. Nonetheless, he still ran in the top five during qualifying all weekend.

This is the first time in World RX history that three drivers have gone to the final round still able to win the championship. The last time that the World RX title race went to the final round was 2015, when one of the two title protagonists was Timmy Hansen.

The big number

13

The number of positions Timmy gained in qualifying, following his Q2 retirement with a broken wheel.

TIMMY HANSEN

“It was tough yesterday. First of all we were very disappointed, but then you can either decide to be angry or to be happy. We came together, we had nice evening and this morning we played some nice music. Everybody was pumped, everyone kept believing that if we made the perfect day today, anything can happen, nothing is certain.

“All four of my launches today were really good. To focus exactly on what you need to do and just drive your best in all these circumstances we’re facing with the championship, in the wet as well, after being in such a low position, is a massive win for the team. This really came from the heart, in wanting it and believing in it. To sit here after where I sat yesterday feels amazing. I’m so proud of these guys, of my big family, that they were with me and that we’ve achieved this together.

“I hope that all three of us have a good weekend in South Africa and a fair battle. Let the best man win!”

KEVIN HANSEN

“I have always struggled a bit in Riga but I felt a lot better this year, which was nice. The one time I had a free run was Q1, where I think I made the launch of the weekend! I got a bit stuck the rest of the time but still had very good speed – I just wasn’t able to get any free air.

“We definitely made some big steps on the launches this weekend. That was the key to staying in front and being fourth at the end of qualifying, then second in the Semi Final. We knew that we were too weak in that area and we knew that if we want to win the championship, we would have to improve there.

“A lot can change in six weeks, so we will make sure to stay on top of our game, drive some TitansRX and prepare ourselves for the final showdown. It’s really important to keep the racing up: when everyone goes to Cape Town for Q1, they will not be as fresh and racing-minded as we will be. In total, with 12 qualifying starts – and hopefully four semi-finals and four finals – between now and Cape Town, we will be keeping our race game really strong. ”

THE BOSS – SUSANN HANSEN

“Everybody stepped up their game this weekend. Our crew always take responsibility but with Kenneth busy filming a TV show in Greece, we felt the absence of one member of a very small team not being here. Their extra effort made a big difference.

“When we came back this morning it had started to rain, so it felt like it was a new race, a new beginning after Timmy’s crash yesterday. It felt like a fresh start.

“What we’ve learned from these difficult moments is that when we turn our focus inwards, rather than looking outside, we begin to focus on every detail: what the spotter needs to say, that the mechanics double and triple check every detail on the cars, and the drivers having one more try at finding the best launch setting.

“This result means the world to us. Timmy and Kevin showed so much strength today and knew exactly what to do during such a rollercoaster weekend. I’m so happy for them and for the whole team.”

NEXT ROUND: 
WORLD RX OF SOUTH AFRICA

Killarney Raceway, located on the northern fringes of Cape Town in South Africa, hosts the World RX season finale on 16/17 November.

Like Biķernieki, it’s a purpose-built circuit racing facility that’s been adapted for rallycross, featuring high-grip asphalt. But unlike the Latvian track, it’s a fast, open, and wide circuit that pushes World RX machines to their highest speeds.

There’s an eight-week wait before the World RX titles are decided – so we’re itching to get back on track in Killarney!

Championnat du monde MotoGP – Grand Prix de Saint-Marin

Marquez sur le podium

En terminant à la troisième place du Grand Prix de Saint-Marin, Alex Marquez est monté sur le podium pour la huitième fois de la saison. Une performance qui permet au leader du championnat Moto2 de conserver plus d’une victoire d’avance au classement général.

Après sa chute en Grande-Bretagne, Alex Marquez avait à se racheter. C’est ce qu’il a fait. Sur un circuit où il n’a jamais été très à l’aise, le pilote Marc VDS est parvenu à se qualifier sur la première ligne avant de se faire une place sur le podium. A la lutte avec Augusto Fernandez et Fabio Di Giannantonio, Marquez a longtemps ferraillé pour la victoire avant d’assurer la troisième place. « Dès le premier tour j’ai eu une grosse alerte qui m’a fait réfléchir, raconte le leader du championnat. J’ai évité de justesse la chute, et là je me suis dit que la course allait être difficile. Je me suis employé à garder le meilleur rythme possible en contrôlant les pilotes que je précédais. Après ma chute de Silverstone, il fallait se remettre sur les rails. » Xavi Vierge a lui bouclé un week-end positif en terminant huitième, comme il l’avait fait en juin aux Pays-Bas. Longtemps sixième, le Catalan a malheureusement raté une vitesse dans les derniers tours de course, laissant Navarro et Binder en profiter pour le devancer. Du côté Tech 3 Moto2, Marco Bezzecchi est tombé en début de course et Philipp Oettl s’est classé vingt-troisième. En MotoGP, Hafizh a terminé quinzième, juste devant Miguel Oliveira. Victime d’une chute en début de course alors qu’il pouvait prétendre au top dix, le Portugais a pu reprendre la piste en dernière position pour revenir à la porte des points. 

Le championnat

En remontant sur le podium, Alex Marquez conserve la première place du classement général Moto2 avec plus d’une victoire d’avance sur Augusto Fernandez, le vainqueur de Misano. Grâce à sa huitième place, Xavi Vierge gagne lui une position. Il est désormais treizième avec 53 points. Hafizh Syahrin garde sa vingt-quatrième place avec six points alors que Miguel Oliveira se retrouve dix-huitième à un point d’Andrea Iannone et de Johan Zarco.

Championnat du monde Superbike – Portugal

Rea repart du bon pied

Près de deux mois après son triomphe à Laguna Seca, Jonathan Rea a retrouvé le chemin de la compétition, à Portimao, sur le même tempo. Avec deux victoires et une deuxième place, le pilote Kawasaki a encore augmenté son avance au classement général du championnat du monde Superbike.

Au terme d’une longue trêve estivale, Jonathan Rea a repris avec le guidon de sa Kawasaki avec le même appétit. Au Portugal, le quadruple champion du monde de Superbike a même fait un pas de plus vers une cinquième étoile. Meilleur temps des essais, il a remporté les deux premières courses du week-end avant d’assurer la deuxième place dans la dernière manche. « L’équipe a encore fait du super boulot, a commenté le Britannique. Les conditions étaient délicates car il a fait très chaud et la piste manquait de grip, mais nous avons réussi à trouver des solutions techniques intéressantes pour y pallier. » Samedi après-midi, Rea s’est échappé dès le début de course en profitant d’un tout-droit au premier tour d’Alvaro Bautista, son adversaire dans la course au titre : « Je me suis retrouvé assez vite avec plusieurs secondes d’avance que je me suis ensuite employé à gérer. » De nouveau vainqueur de la course Superpole dimanche matin, le pilote Kawasaki a terminé le week-end avec un duel à couteau tiré avec la Ducati Bautista. « C’était une bataille très sympa, explique-t-il. Mais dans les derniers tours j’ai préféré assurer la deuxième place en pensant au championnat. » Moins à l’aise sur le tourniquet portugais, Leon Haslam a enchaîné trois places de cinquième après signé le quatrième temps en qualification. « Je suis un peu déçu de ne pas avoir réussi à monter sur le podium dimanche après-midi, regrettait le Britannique. Je manquais un peu de confiance en entrée de virage et je n’ai pas réussi à tenir le rythme des pilotes qui me précédaient. » Toprak Razgatlioglu est lui monté en puissance tout au long du week-end. Sixième à l’arrivée de la première course, il s’est ensuite classé quatrième de la course Superpole avant de monter sur le podium de la dernière manche dimanche après-midi. En Supersport, Lucas Mahias a lui aussi retrouvé le chemin du podium. Le pilote Kawasaki qui s’est battu de bout en bout avec des deux Yamaha de Caricasulo et de Krummenacher termine troisième à moins d’une seconde du vainqueur. Son coéquipier, Hikari Okubo, s’est lui classé septième.

Le championnat

Jonathan Rea a attaqué la dernière partie du championnat du monde Superbike comme il avait terminé la première moitié de la saison : en augmentant son avance au classement général. Alors qu’il ne reste plus que quatre épreuves à disputer, le quadruple champion du monde compte aujourd’hui 91 points d’avance sur Alvaro Bautista, son plus sérieux rival dans la course au titre. Leon Haslam conserve la cinquième place avec un capital de 229 points. Sixième, Toprak Razgatlioglu suit de près avec 223 points. En Supersport, Lucas Mahias pointe en quatrième position avec 98 points, juste devant Hikari Okubo, cinquième avec 82 points.

HANSEN BROTHERS TAKE STUNNING COMEBACK WIN AND PODIUM IN FRANCE

Lohéac, 01 September 2019 – Timmy and Kevin Hansen showed incredible fighting spirit during World RX of France at Lohéac, scoring victory and third place respectively after starting third and sixth in the Final.

Both had some difficult runs in qualifying, with faster starting cars able to jump ahead and take qualifying points away from both drivers.

But a sensational turnaround began in Q4 on Sunday afternoon, with Timmy leading the way thanks to the fastest race time and fastest single lap of the weekend on his way to being Top Qualifier. He was beaten to the first corner in his semi-final on older tyres, so lined up third for the final.

Kevin’s starting position on the outside of the grid in the first three qualifiers set him back and although he managed fourth in Q3, he qualified only 10th. But it was the beginning of a rousing comeback: he went from fifth to third in his semi-final, passing Timur Timerzyanov for fourth on lap one and then leaping past Timo Scheider for a place in the Final on the last lap, coming out just ahead when the German driver took his joker.

WORLD RX OF FRANCE RESULTS :

1st – Timmy Hansen

Qualifying 1   –  2nd
Qualifying 2   –  8th
Qualifying 3   –  6th
Qualifying 4   –  1st
Semi-Final 2 –  2nd
Final – 1st

3rd – Kevin Hansen

Qualifying 1   –10th
Qualifying 2   –  12th
Qualifying 3   –  4th
Qualifying 4   –  10th
Semi-Final 2 –  3rd
Final – 3rd

TALKING POINTS

Who says you can’t overtake at Lohéac? Kevin passed five cars in two races to turn a 10th place in qualifying into a third place finish in the Final. Incredible!

Timmy remains the only driver to win multiple World RX rounds in 2019. France was his third victory of the season.

It’s the second time this year that Team HANSEN MJP has had both cars on the podium: one of only two teams to achieve the feat to date this season.

It’s been close in the drivers’ championship all year, but this is the first time ever that Timmy and Kevin have been tied on points in the world championship.

The big number

35.843

The new World RX of France lap record in seconds, set by Timmy Hansen in Qualifying 1. He took the record only 10 minutes after younger brother Kevin had set a new benchmark in his earlier Q1 heat!

TIMMY HANSEN

“This weekend has been amazing. Coming here, we have so much support from the French fans. We’re getting so much love from them, they’re supporting us, I can feel it going out on track.

“I also love to drive here. We can feel that the Peugeot is comfortable around these corners and I was also feeling very comfortable this weekend. I needed a perfect Q4 to be in the race and we got it just when we needed it, and got the pole, so that was very important for the weekend.

“I was all in for the final: I was going to push very hard and then Bakkerud and Grönholm opened the door for me, so I sneaked by. Those were six brilliant laps. On the last lap, I remembered that back in 2015, my dad told me to enjoy this lap, and I saw I had a big gap, so again, I took in the atmosphere, looked up at the grandstands, and I felt the feeling of leading the last lap in Lohéac. To cross the finish line first is such an amazing feeling.”

KEVIN HANSEN

“I have no idea how I got into the final and semi-final! I pushed really, really hard. I was so unlucky with the draw. I don’t know if I’m lucky or it’s random but we are here. For the semi-final, I was sure on the last lap I was not going to make it. Then I saw Baciuška overtake Scheider, and Scheider lost a lot of time, and I saw that I could make it.

“We started last in the final but had a really good launch, then it was all kinds of mess in turn one. I saw Bakkerud got pushed out wide and I just knew: that’s the guy that I have to beat. When I took the joker it was mega-close against Baciuška: I selected a higher gear at turn five than I had used all weekend, kept the throttle lit up, almost lost it, Baciuška helped me save it, and that secured the podium.

“I am a rallycrosser and I am not a perfect man in all conditions, but I get through it like a machine! I never give up. This is why we are in the fight.”

THE BOSS – KENNETH HANSEN

“It’s such an amazing feeling, the pride of winning in Lohéac. It’s the best event to win! We struggled, we had to fight for it and give it all and we were in a bad position on the grid. For Timmy to come out and do it like this is absolutely marvellous.

“We were in difficult positions this weekend and arrived here after a bad race in Canada, so to come back and achieve a result like this was fantastic. Kevin was also in a bad position after qualifying but came back from 10th and got on the podium. Having both of them finish on the podium is wonderful.”

NEXT ROUND: 
WORLD RX OF LATVIA

Biķernieki, located on the outskirts of Latvia’s capital city Riga, is still a recent addition to the rallycross calendar, yet has already cemented its status as a classic track.

It’s another high-grip track, featuring more asphalt than gravel thanks to Biķernieki’s decades-long history as a racing circuit.

These days World RX is the headline act, and it’s a track Team HANSEN MJP has won on in the past, with Sébastien Loeb winning the track’s inaugural event in 2016.

Une rentrée réussie

Le Championnat du Monde d’Endurance FIA WEC a débuté aujourd’hui avec les 4 Heures de Silverstone (Grande-Bretagne).

Grâce à sa stratégie décalée, Signatech Alpine Elf est allée chercher la deuxième place de la catégorie LMP2 dans le tout dernier tour et se positionne d’emblée parmi les candidats à sa propre succession.

Après avoir obtenu le neuvième podium consécutif de l’équipe, Thomas Laurent, André Negrão et Pierre Ragues se tournent vers Fuji (6 octobre).

Le coup d’envoi du premier rendez-vous de la saison était donné vendredi avec deux séances d’essais libres productives, puis une ultime répétition générale avant les qualifications samedi. L’exercice était alors confié à Thomas Laurent et Pierre Ragues qui signaient le cinquième meilleur temps du LMP2.

Après la tragique disparition d’Anthoine Hubert la veille, les cœurs étaient lourds lorsqu’André Negrão s’installait au volant pour le départ des 4 Heures de Silverstone. Enfermé à l’intérieur du premier virage par une LMP1, le Brésilien perdait une position avant de répliquer pour se hisser au quatrième rang avant la première neutralisation.

Contrairement à la majorité de ses adversaires, l’équipe Signatech Alpine Elf repoussait au plus tard son premier arrêt et André Negrão jetait toutes ses forces dans la bataille lors de son second relais avant de passer le témoin à Pierre Ragues après quatre-vingt-dix minutes d’action.

Le Français devait toutefois rapidement repasser par les stands lorsque les premières gouttes de pluie faisaient leur apparition. Dans des conditions piégeuses pour sa première course avec l’Alpine A470 depuis plus de deux ans, Pierre donnait son maximum avec les pneus intermédiaires avant la deuxième intervention de la voiture de sécurité à mi-course.

Dans le même temps, la piste commençait à sécher et Thomas Laurent entrait en scène à une heure et quarante minutes de l’arrivée. Pour sa première course avec les Bleus, le Français pointait au sixième rang avant de passer à l’offensive dès la reprise avec un dépassement plein de culot sur la Cetilar Racing n°47.

Pendant que les différentes stratégies se lissaient, la nouvelle recrue de l’équipe passait la vitesse supérieure dans son deuxième relais avant un ravitaillement éclair parfaitement exécuté par l’équipe à vingt minutes du drapeau à damier. Ressorti des stands en troisième position, Thomas redoublait d’efforts dans les ultimes minutes pour fondre sur la Racing Team Nederlands n°29 et lui ravir la deuxième place dans le dernier tour.

Forte de ce neuvième podium consécutif et de gros points au compteur, Signatech Alpine Elf espère poursuivre sa série et confirmer son beau début de saison lors du prochain rendez-vous, les 6 Heures de Fuji (6 octobre).

Ils ont dit

Philippe Sinault, Team principal Signatech Alpine Elf

« Le résultat de cette première course nous satisfait, car notre objectif était de bien démarrer la saison en signant un neuvième podium d’affilée. Malgré un petit souci technique en qualifications, nous étions relativement sereins pour la suite. André a réalisé un excellent début de course avec une stratégie différente de nos concurrents s’étant arrêtés sous la voiture de sécurité. De notre côté, nous avons préféré réduire au maximum le nombre d’arrêts et cela a porté ses fruits jusqu’au deuxième safety car. Cette neutralisation n’a pas joué en notre faveur, mais Pierre avait su maintenir le contact en ne commettant aucune erreur alors qu’il affrontait les conditions les plus piégeuses. Thomas a alors pu entamer une superbe remontée conclue en beauté dans le dernier tour. Je pense que nous faisons une bonne affaire au championnat, même si nous avons vu à quel point la saison sera disputée avec autant de superbes équipages et d’équipes de qualité parmi les forces en présence. »

Thomas Laurent

« C’était une course animée avec beaucoup de trafic, de gestion des pneumatiques et de beaux dépassements. Je ne m’attendais pas à être sur le podium au moment de prendre le volant et je suis tombé dans un faux rythme lors de mon premier relais. J’ai dégradé mes pneus avant dans le trafic, mais l’équipe a passé deux gommes neuves à gauche pour augmenter le rythme avant notre dernier ravitaillement éclair. Le podium s’annonçait difficile, mais j’ai réussi à creuser l’écart tout en allant chercher la deuxième place qui me paraissait inaccessible. L’équipe et mes équipiers ont fait un travail remarquable et ce résultat est parfait dans mon processus d’intégration ! »

André Negrão 

André Negrão 

« Cela faisait longtemps que je n’avais pas été si nerveux tant c’était une course difficile ! Mon relais aurait pu être meilleur si j’avais été un peu plus agressif au départ, mais l’équipe a réalisé un énorme pas en avant sur la stratégie et les réglages pour nous permettre de remonter de la cinquième à la deuxième place. C’est toujours bon de marquer de gros points d’entrée quand un championnat s’annonce aussi disputé, d’autant que de sérieux prétendants au titre sont derrière nous. Nous nous tournons désormais sur Fuji, un rendez-vous qu’il faudra bien préparer tant les conditions sont difficiles là-bas. »

Pierre Ragues

Pierre Ragues

Pierre Ragues

« Nous savions qu’il y avait des risques de pluie, mais le timing n’a pas joué en notre faveur puisque le crachin est apparu dès mon deuxième tour. L’équipe a été très réactive en me passant les intermédiaires, des pneus toujours difficiles à découvrir en course, mais j’ai fait mon maximum pour garder un rythme soutenu et donner le volant à Thomas dans les meilleures conditions. André avait réussi un beau début de course, Thomas une fin de course parfaite, donc nos efforts ont été récompensés lors de ce week-end rempli d’émotions. En tant que Français dans une équipe française, il était difficile de ne pas penser à Anthoine Hubert aujourd’hui et nous nousdevions de tout donner pour lui faire honneur. »

Classements

4 Heures de Silverstone – LMP2
1. Cool Racing n°42 – 124 tours
2. Signatech Alpine Elf n°36 +49’’311
3. Racing Team Nederland n°29 +51’’733
4. Jackie Chan DC Racing n°37 +58’’972
5. JOTA n°38 +59’’457
6. Cetilar Racing n°33 + 2 tours
7. High Class Racing n°33 + 2 tours
NC. United Autosports n°22

Trophée FIA LMP2 Équipes
1. Cool Racing n°42 – 25 points
2. Signatech Alpine Elf n°36 – 18 points
3. Racing Team Nederland n°29 – 16 points
4. Jackie Chan DC Racing n°37 – 12 points
5. JOTA n°38 – 10 points
6. Cetilar Racing n°33 – 8 points
7. High Class Racing n°33 – 6 points
NC. United Autosports n°22

CITROËN DÉJÀ FOCALISÉ SUR LA TURQUIE

Avec une C3 WRC ne leur permettant pas de délivrer leur plein potentiel, et deux crevaisons sévères pour les premiers cités, Sébastien Ogier – Julien Ingrassia et Esapekka Lappi – Janne Ferm n’ont pu faire mieux que septième et huitième respectivement de ce rallye d’Allemagne. Une épreuve difficile à l’issue de laquelle, le Citroën Total World Rally Team est déterminé à rebondir dès le prochain rendez-vous en Turquie (12-15 septembre).

Avec une course au podium notamment compromise depuis la double crevaison d’Ogier – Ingrassia hier dans Panzerplatte, le Citroën Total World Rally Team s’attachait aujourd’hui à continuer d’optimiser le comportement de C3 WRC. Un travail qui mettait en lumière des pistes de réglages, comme autant la nécessité d’aller encore plus loin. Cette dernière étape voyait au final Sébastien Ogier et Julien Ingrassia conclure au 7e rang, tandis qu’Esapekka Lappi et Janne Ferm suivaient en 8e position, après être un temps remontés à la régulière à la 6e position. Ce classement vaut désormais aux premiers cités, également crédités de 1 point supplémentaire grâce à leur 5e temps dans la Power Stage, de pointer en troisième position du classement provisoire du championnat du monde.

S’ils mettaient très vite le doigt sur des réglages imparfaits générant du sousvirage, et les obligeant à attaquer très fort pour compenser, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia se positionnaient au troisième rang dès la première étape. Malgré quelques petites erreurs, conséquences logiques de leur engagement de tous les instants. La deuxième journée de course faisant étape dans le camp militaire de Baumholder, là-même où ils se sont souvent montrés redoutables par le passé, leur autorisait des espoirs de consolider leur position, mais ils allaient en fait être les principales victimes de la loterie que constitue cette spéciale. Avec d’abord une crevaison lente au premier passage, avant qu’une seconde au deuxième tour ne leur coûte carrément plus d’1’30’’. D’où leur dernière journée consacrée à des tests, faute de pouvoir briguer les premières positions.

Moins expérimentés sur ce terrain très exigeant, Esapekka Lappi et Janne Ferm n’en pointaient pas moins à seulement 7’’3 du quatrième à mi première étape. Mais ils commettaient eux aussi un tête à queue (ES 5), à force de tout donner avec une monture ne leur convenant pas pleinement. D’où leur septième position le vendredi soir. Auteurs notamment de deux 2e temps (ES 9 et 11) le samedi, signe des progrès réalisés sur les réglages de C3 WRC, ils ne pouvaient éviter une nouvelle petite faute, mais ils ne démotivaient pas, pour apporter leur contribution aux efforts entrepris par le team.

RÉACTIONS DE…

Sébastien Ogier, Pilote du Citroën Total WRT

« Ce n’est clairement pas la course espérée, j’ai tout donné en étant très souvent à l’attaque maximum, mais ça n’a pas suffit. Les temps n’étaient pas là et nos crevaisons n’ont rien arrangé. Nous espérions inverser la tendance, malheureusement la situation au championnat n’évolue pas dans la bonne direction, mais je vais continuer à me battre comme je l’ai toujours fait. »

Esapekka Lappi, Pilote du Citroën Total WRT

« C’était un weekend très difficile pour nous. Nous avons éprouvé des difficultés à trouver à la fois la confiance derrière le volant et la vitesse pour nous battre avec les meilleurs. Nous avons réussi toutefois à faire quelques petits pas en avant au fil des spéciales mais nous avons besoin de plus. J’ai confiance en notre capacité à trouver tous ensemble des solutions pour l’avenir. »

DEUX QUESTIONS À PIERRE BUDAR, DIRECTEUR DE CITROËN RACING

Comment analysez-vous cette prestation en deçà de vos ambitions ?

Nous pensions effectivement avoir compris l’origine de notre contre-performance corse et avoir rectifié le tir pour ce nouveau rendez-vous sur le tarmac, où nous espérions bien jouer les premiers rôles, mais force est de reconnaître que ce n’était pas le cas. Nous étions plus proches des leaders ce week-end, mais encore trop loin pour se satisfaire de ça. Nous avons clairement raté quelque chose dans notre préparation. La seule journée complète d’essais de Sébastien et Julien a aussi été perturbée par la pluie, que nous n’avons finalement pas rencontrée ici, et qui nous a empêché de mener à terme notre programme de tests pour l’asphalte sec. On a également joué de malchance avec la double crevaison de Sébastien et Julien dans le camp militaire de Baumholder, alors qu’ils restaient clairement en lutte pour une place sur le podium. Nos équipages n’ont en tout cas jamais démérité de la semaine, cherchant quelles que soient les circonstances, à tirer la quintessence de la monture dont ils disposaient, et c’est également pour cela qu’en tentant de compenser, ils ont fait de petites erreurs. L’équipe non plus ne s’est pas démobilisée, malgré la déception évidente, et c’est cet état d’esprit combattif, assorti aux enseignements que nous allons tirer, qui va nous permettre de ressortir plus forts de cette épreuve.

Comment envisagez-vous la suite du championnat ?

Notre situation au championnat se complique évidemment. Mais nous ne sommes pas du genre à nous avouer vaincus tant que ce n’est pas le cas. Il reste quatre courses à disputer, parmi les plus difficiles du championnat, et il peut donc se passer encore beaucoup de choses. Nous sommes en essais pour préparer la Turquie dès la semaine prochaine, et nous nous battrons jusqu’au terme de la saison avec cohésion, application et passion.

CLASSEMENT FINAL PROVISOIRE

  1. Tänak / Järveoja (Toyota Yaris WRC) 3h15’29’’8
  2. Meeke / Marshall (Toyota Yaris WRC) +20’’8
  3. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) +36’’0
  4. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +58’’5
  5. Sordo / Del Barrio (Hyundai i20 WRC) +1’16’’6
  6. Mikkelsen / Jaeger (Hyundai i20 WRC) +1’46’’2
  7. Ogier / Ingrassia (Citroën C3 WRC) +1’56’’3
  8. Lappi / Ferm (Citroën C3 WRC) +2’02’’2
  9. Greensmith / Edmondson (Ford Fiesta WRC) +6’22’’2

* Sous réserve de publication du classement officiel par la FIA

CHAMPIONNAT DU MONDE PILOTES

  1. Ott Tänak – 205 points
  2. Thierry Neuville – 172 points
  3. Sébastien Ogier – 165 points
  4. Kris Meeke – 80 points
  5. Andreas Mikkelsen – 79 points
  6. Elfyn Evans – 78 points
  7. Jari-Matti Latvala – 74 points
  8. Teemu Suninen – 70 points
  9. Esapekka Lappi – 62 points
  10. Dani Sordo – 62 points

* Sous réserve de publication du classement officiel par la FIA

CHAMPIONNAT DU MONDE CONSTRUCTEURS

  1. Hyundai WRT – 289 points
  2. Toyota Gazoo Racing – 281 points
  3. Citroën Total WRT – 216 points
  4. M-Sport Ford WRT – 168 points

* Sous réserve de publication du classement officiel par la FIA

Championnat du monde MotoGP – Grand Prix de Grande-Bretagne

Vierge retrouve le top dix 


Après quatre abandons d’affilée, Xavi Vierge est passé sous le drapeau à damier du Grand Prix de Grande-Bretagne. L’Espagnol s’est même classé dans le top dix.

« Mon objectif était de finir la course, je suis content d’y être arrivé même si au final le résultat n’est pas celui que j’espérais. » A l’arrivée du Grand Prix de Grande-Bretagne, Xavi Vierge s’est voulu positif. « Il fallait que je me remette sur les rails après quatre abandons de suite. J’ai été peut-être un peu trop prudent en début de course, mais je voulais vraiment éviter les problèmes. »  Parti en tête après avoir signé sa troisième pole position de la saison, Alex Marquez semblait pour sa part en mesure de décrocher une nouvelle victoire. Le pilote Marc VDS est malheureusement tombé au sixième tour alors qu’il devançait Jorge Navarro. « C’est une erreur, je plaide coupable, mais c’est la première de la saison, a expliqué l’ancien champion du monde Moto3. Il faut en tirer les leçons et revenir à la réalité. Tout était peut-être un peu trop facile pour moi ces derniers temps. Je suis désolé pour l’équipe qui avait encore fait un super boulot ce week-end, je ferai le maximum pour racheter dès la prochaine course à Misano. » Les pilotes du team KTM Tech 3 ont eux aussi manqué de réussite sur le circuit de Silverstone. En MotoGP, Miguel Oliveira s’est fait percuter en début de course par Johann Zarco alors qu’il pouvait prétendre à un nouveau top dix. Hafizh Syarhin a lui réussi à rentrer dans les points, ce qu’il n’avait plus fait depuis le Grand Prix des Pays-Bas, en se classant treizième. « Je n’avais pas un super rythme, mais après trois chutes lors des trois dernières courses, je manquais de confiance », a commenté le Malaisien. Côté Moto2, Marco Bezzecchi s’est plaint du grip de sa machine. L’Italien est passé sous le drapeau à damier en dix-neuvième position alors que Philipp Oettl s’est classé vingt-quatrième.

Le championnat

Malgré sa chute -son deuxième résultat blanc de la saison, Alex Marquez demeure le solide leader du classement Moto2. Le pilote Marc VDS compte en effet encore trente-cinq points d’avance sur Augusto Fernandez. Xavi Vierge conserve de son côté la quatorzième place. Pas de changement non plus pour Marco Bezzecchi, toujours vingt-quatrième avec trente-trois points. En MotoGP, Miguel Oliveira perd deux places et glisse en dix-septième position. Hafizh Syahrin pointe désormais vingt-quatrième avec six points au tableau d’affichage.

Championnat du monde MotoGP – Grand Prix d’Autriche

Marquez fait le break

En montant sur la deuxième marche du podium du Grand Prix d’Autriche, Alex Marquez a considérablement augmenté son avance au classement général du championnat du monde Moto2.

Bien qu’ayant réalisé sa plus mauvaise séance de qualification pour se retrouver onzième sur la grille de départ, Alex Marquez a parfaitement négocié son Grand Prix d’Autriche. « Après la pluie de ce matin, nous sommes partis sur une piste qui était encore très piégeuse, raconte le leader du championnat. J’ai su garder mon calme pour prendre le temps de remonter. Je n’ai pas attaqué durant les trois premiers tours, puis j’ai pris mon rythme et j’ai commencé à doubler. » Revenu sur le trio de tête emmené par Binder, l’Espagnol a profité à l’approche de l’arrivée des chutes de Marini et de Bastianini pour monter sur la deuxième marche du podium. « Dans les deux derniers tours, j’étais pratiquement en mesure de me battre avec Brad, mais il était très rapide et j’ai pensé au championnat, poursuit Marquez. Il fallait garder la deuxième place et ne pas prendre de risques inutiles. » Xavi Vierge a de nouveau été contraint à l’abandon. Alors qu’il bagarrait aux avant-postes, le pilote Marc VDS est tombé au freinage à l’attaque du troisième tour, emmenant avec lui le Japonais Nagashima. Chez Tech 3, Philipp Oettl et Marco Bezzecchi ont franchi la ligne d’arrivée en vingt-deuxième et vingt-troisième positions. En MotoGP, Miguel Oliveira a confirmé sa progression au guidon de la KTM RC16. Treizième sur la grille, le pilote portugais a même obtenu son premier top dix en se classant huitième à seulement seize secondes du vainqueur. Hafizh Syahrin est pour sa part tombé dès le début de course.

Le championnat

Grâce à son nouveau podium, le septième depuis le début de l’année, Alex Marquez augmente son avance au classement général. Le leader du championnat devance désormais Tom Lüthi de quarante-trois points. En enregistrant son quatrième résultat blanc d’affilée, Xavi Vierge perd encore une place. Il est désormais quatorzième. Même punition pour Marc Bezzecchi qui pointe désormais à la vingt-quatrième place. En MotoGP, Miguel Oliveira gagne trois positions. Le pilote KTM Tech 3 se hisse à la quinzième place du classement général de la catégorie reine alors qu’Hafizh Syahrin conserve la vingt- cinquième place malgré sa nouvelle chute.