Archives de catégorie : Saison 2018

DS TECHEETAH se place en tête du championnat Formula E !

Au terme d’une course à rebondissements, la DS E-TENSE FE19 du champion en titre Jean-Éric Vergne a franchi la ligne d’arrivée de l’E-Prix d’Ad Diriyah en deuxième position. L’équipe est passée tout près d’un double podium avec André Lotterer.

Les deux pilotes DS TECHEETAH ont pris le départ de la première course de la saison des cinquième et septième positions. Jean-Éric Vergne et André Lotterer ont profité de la compétitivité de leurs monoplaces pour s’installer aux deux premières places avant de recevoir une pénalité pour une infraction technique. Ralentis pour un passage par l’allée des stands, les deux pilotes sont repartis à l’attaque durant les derniers tours. Jean-Éric Vergne a finalement terminé la course au deuxième rang et André Lotterer a passé la ligne en cinquième position avec le point bonus du meilleur tour.

Jean-Éric Vergne : « Je voudrais vraiment remercier toute l’équipe pour le travail effectué aujourd’hui, mais aussi pour toute la préparation. Cette journée n’est qu’un aperçu des capacités de DS TECHEETAH. Le tracé était vraiment magique. Je suis heureux que la FIA et la Formula E nous aient écoutés au sujet de la position de l’ATTACK MODE. Ça n’a fait que rendre la course plus excitante. Je suis fier de participer à un tel championnat qui ne cesse d’innover et de se réinventer. Nous avons assuré le spectacle et notre prochain objectif est de décrocher d’autres podiums et notre première victoire de la saison. Je sais que les courses qui se profilent seront aussi spectaculaires. Nous avons donné le meilleur de nous-mêmes. Il va falloir retenir certaines leçons et continuer dans cet état d’esprit pour faire encore mieux la prochaine fois. »

André Lotterer : « Nous avons connu quelques problèmes, mais nous devons être satisfaits du rythme que nous avons montré aujourd’hui. Nous avons vraiment poussé notre monoplace dans ses derniers retranchements et elle a parfaitement répondu à nos sollicitations. Évidemment, il y a de la frustration, car nous laissons échapper une possible victoire, peut-être un doublé ou au moins un double podium. Nous marquons de gros points et c’est ce qui compte dans ce championnat. Je pense déjà à la prochaine course. Il va falloir se montrer fort à Marrakech.»

Mark Preston, Team Principal de DS TECHEETAH : « Ce premier E-Prix de la saison est une grande réussite pour toute l’équipe. Le championnat vient d’entrer dans une autre dimension et nous évoluons à un niveau bien supérieur à celui que nous connaissions jusque-là. Jean-Éric et André étaient très compétitifs et nous sommes heureux de voir que le travail effectué depuis des mois paye déjà. Bravo à BMW pour leur première victoire. Nous les défierons lors de la prochaine course ! »

Xavier Mestelan Pinon, Directeur de DS Performance : « Bravo à Jean-Éric et André pour leur magnifique première course. Nous nous réjouissons de ce premier podium de l’équipe DS TECHEETAH. Après de nombreux mois de développement et de préparation avec notre équipe, notre nouvelle association a montré des performances impressionnantes ce week-end. Ça nous permettra de continuer à progresser sereinement pour la suite du championnat et atteindre nos objectifs. »

La prochaine course de Championnat Formula E FIA ABB se déroulera le 12 janvier 2019 à Marrakech, au Maroc.

 

DS TECHEETAH prépare les débuts de DS E-TENSE FE19 en compétition

La saison 2018/2019 du Championnat de Formula E FIA ABB débute ce samedi 15 décembre. Vingt-deux monoplaces de nouvelle génération vont affronter de nouvelles pistes dans de nouvelles villes, avec une nouvelle règlementation et de nouveaux pilotes.

Les pilotes DS TECHEETAH, André Lotterer et le champion Formula E en titre Jean-Éric Vergne, reviennent avec la nouvelle DS E-TENSE FE19 pour cette saison 2018/2019, qui débute à Ad Diriyah sur un circuit de 2,5 kilomètres. Le nouveau format de course s’étale sur 45 minutes et un tour.

Créé pour donner le pouvoir aux fans d’influencer sur le résultat de chaque épreuve, le #FanBoost évolue également. Les cinq pilotes qui auront reçu le plus de voix bénéficieront d’un surplus de puissance et la clôture des votes aura lieu quinze minutes après le début de la course.

Développée par DS Automobiles dans les nouveaux ateliers établis à Versailles, la monoplace DS E-TENSE FE19 fera ses débuts en compétition. DS Automobiles a été l’un des seuls constructeurs du paddock à mettre au point son propre système de freinage by- wire avec l’objectif d’avoir un avantage en termes de performances. DS E-TENSE FE19 accélère de 0 à 100 km/h en 2,8 secondes grâce à une motorisation 100 % électrique de 338 chevaux. La batterie passe à 52 kWh afin d’éliminer le changement de monoplace en cours d’épreuve.

Le championnat conserve sa volonté d’innover avec l’arrivée de l’ATTACK MODE, imaginé pour offrir de nouveaux défis aux équipes et une dose supplémentaire de stratégie destinée à rendre les courses encore plus imprévisibles pour les spectateurs.

Activé, ce mode augmentera la puissance de 200 kW (RACE MODE) à 225 kW. Ce gain permettra à un pilote de dépasser en créant de nouvelles opportunités en proposant des courses encore plus dynamiques. Pour lancer l’ATTACK MODE, le pilote devra passer dans une zone d’activation spécifique, située hors trajectoire. Le nombre d’activations possibles et la période d’utilisation seront déterminés lors de chaque course par la FIA.

Jean-Éric Vergne n°25 : « En étant là depuis quasiment les débuts de cette compétition, j’ai pu voir les progrès considérables de la Formula E. Ce n’est pas seulement le cas pour les performances de la voiture, mais aussi pour la mise en œuvre de nouvelles idées afin de promouvoir des courses disputées comme avec l’ATTACK MODE. En tant que pilotes, nous
voulons de belles courses et les fans le veulent aussi. »

André Lotterer n°36 : « La Formula E a fait un énorme pas en avant. Je suis très heureux d’être engagé dans cette compétition qui ne cesse de se réinventer. Nous avons beaucoup travaillé sur les nouveautés du championnat et l’attente est désormais terminée. Maintenant, place à la course ! Il sera très intéressant de voir comment se déroulera la première manche, car il y aura quelques surprises, c’est certain. »

L’Alpine A110 GT4 remporte la première GT4 International Cup de l’histoire

Avec la victoire de l’Alpine A110 GT4 n°36 engagée par l’équipe CMR et confiée à Pierre-Alexandre Jean et Pierre Sancinéna sur le Circuit International de Bahreïn, Alpine inscrit une nouvelle ligne à un palmarès extrêmement riche et éloquent.

Organisée par SRO dans le cadre du Bapco Bahrain GT Festival à Sakhir, la première GT4 International Cup, véritable Coupe du Monde de la catégorie, réunissait vingt et un équipages et dix constructeurs venus des quatre coins du globe pour clore la saison 2018 en beauté.

Dès les essais libres, les Alpine A110 GT4 exploitées par la structure de Charly Bourachot et avec le soutien technique de l’équipe Signatech donnaient le ton. La n°36 s’offrait ainsi le meilleur temps de la première séance avant d’être imitée par la n°26 d’Antoine Leclerc et de David Tuchbant dans la seconde session.

Plus discrète en qualifications malgré la cinquième place d’Antoine Leclerc en Q2, l’Alpine démontrait encore son potentiel lors des deux courses qualificatives. Si la n°26 était victime par deux fois du peloton, la voiture sœur menait deux superbes remontées de bon augure avant la grande finale disputée de nuit. Hélas contraints à s’élancer du fond de grille pour la manche principale, David Tuchbant devait rapidement renoncer tandis que Pierre-Alexandre Jean commençait un véritable festival.

Troisième du Championnat de France FFSA GT à seulement dix-sept ans, Pierre-Alexandre Jean dépassait une dizaine de concurrents pour se porter au septième rang dès le premier tour. Cinquième une boucle plus tard, le Français poursuivait ses efforts pour se hisser sur le podium provisoire au cinquième passage.

Lors de la fenêtre de changements de pilotes, Pierre-Alexandre Jean prolongeait au maximum son relais. Avec le champ libre devant lui, il réalisait alors un véritable tour de qualifications pour faire la différence avant de passer le volant à Pierre Sancinéna.

Une fois installé dans le baquet, le premier champion de l’Alpine Elf Europa Cup ressortait de la voie des stands en tête grâce au travail de son partenaire. Jamais inquiété, le Normand s’offrait le luxe de gérer son rythme tout en creusant petit à petit l’écart malgré l’armée d’allemandes lancées à sa poursuite.

Quelques secondes après que le chronomètre indique l’heure de course, l’Alpine A110 GT4 parée des couleurs Elf bleu-blanc-rouge franchissait la première le drapeau à damier pour sceller sa victoire et son triomphe dans le monde du GT4… Cinq mois à peine après ses débuts en compétition !

Lionel Chevalier, Directeur Technique de Signatech : « Nous sommes extrêmement fiers de voir une Alpine A110 GT4 remporter la première GT4 International Cup de l’histoire. Cette victoire couronne le travail mené depuis près de dix-huit mois par l’équipe de Signatech Automobiles et depuis plusieurs mois avec l’équipe CMR. Je tiens donc à tous les féliciter, mais aussi Pierre-Alexandre Jean et Pierre Sancinéna, deux pilotes qui se révèlent véritablement au volant de l’Alpine A110 GT4 et l’Alpine A110 Cup. Après nos succès en Championnat de France et d’Europe, ce premier sacre mondial confirme le potentiel de notre voiture. C’est une incroyable source de motivation pour l’avenir, d’autant que la concurrence était véritablement relevée ce week-end ! Nous avons déjà hâte d’attaquer la saison 2019 pour défendre ce titre et partir à la conquête des différents championnats nationaux et internationaux. »

DS TECHEETAH accueille Tatiana Calderón pour les essais de l’e-prix d’ad diriyah

Tatiana Calderón pilotera la DS E-TENSE FE19 de DS TECHEETAH lors des essais qui seront organisés le dimanche 16 décembre, au lendemain de l’E-Prix d’Ad Diriyah, en Arabie Saoudite.

Après avoir été remarquée en Championnat d’Europe de Formule 3 de la FIA durant trois saisons entre 2013 et 2015, puis être passée en GP3 Series à partir de 2016, Tatiana Calderón a été promue à un rôle de pilote d’essais en F1 en 2018. Elle a piloté une monoplace de Formule 1 pour la première il y a quelques semaines à l’occasion d’essais consécutifs au Grand Prix du Mexique.

« Lorsque les organisateurs de la Formula E nous ont parlé d’une opportunité de faire rouler une pilote talentueuse lors des premiers essais en cours de saison, nous n’avons pas laissé passer cette chance. Nous avons cherché qui pourrait nous accompagner et Tatiana était en tête de liste. Elle possède un réel talent et nous sommes convaincus qu’elle fera du très bon travail durant les essais, grâce à l’expérience qu’elle apportera à notre équipe. Nous sommes impatients de lui faire découvrir le monde de la Formula E et notre DS E-TENSE FE19. J’espère qu’elle prendra goût à notre discipline et que nous la verrons en course en Formula E dans un proche avenir », explique Mark Preston, Team Principal de DS TECHEETAH.

« Je suis impatiente de tester la DS E-TENSE FE19 en décembre. La Formula E est une série très intéressante et je suis heureuse de pouvoir découvrir cet univers à l’occasion de ces essais. Ce sera ma première expérience à bord d’une monoplace 100 % électrique. Je suis curieuse de voir comment je vais adapter mon style de pilotage pour être la plus efficace possible. Je suis ravie de travailler avec DS TECHEETAH. Ils ont prouvé leur valeur avec leurs résultats de la saison dernière et je souhaite pouvoir les aider durant ces essais en cours de saison », ajoute Tatiana Calderón, pilote d’essais DS TECHEETAH lors de l’E-Prix d’Ad-Diriyah.

Elf, une marque de Total, s’associe avec le team KTM Tech3 en MotoGP et Moto2.

Paris, 20 Novembre 2018 – La saison 2019 marquera le début d’une nouvelle association entre deux grands noms de la compétition moto. Total, avec sa marque Elf, et le team KTM Tech 3 uniront en effet leurs forces dans les championnats du monde MotoGP et Moto2. Un nouveau partenariat de trois ans, aussi excitant et stimulant pour le pétrolier français que pour l’équipe de Grands Prix tricolore.

Forte de son expertise et de son savoir-faire dans le domaine des carburants et des lubrifiants, Elf accompagnera l’an prochain l’équipe Tech 3 dans son nouveau challenge au côté du constructeur KTM. La structure dirigée par Hervé Poncharal aura en effet pour mission de participer au développement des motos autrichiennes en tant qu’équipe junior. Miguel Oliveira et Hafizh Syahrin en seront les pilotes MotoGP, Marco Bezzecchi et Philipp Ôttl les représentants en Moto2.

Présente en Grands Prix moto depuis 1973, Elf a toujours fait de son engagement en compétition un formidable champ d’expériences. Par sa contribution, Elf a ainsi participé au cours de toutes ces saisons au développement de nouvelles technologies. Cet esprit pionnier et ce goût pour la quête de la performance ne pouvaient que se marier avec l’emblématique équipe Tech 3, ainsi qu’avec l’usine KTM qui, depuis deux ans, a rejoint les catégories MotoGP et Moto2 pour développer de nouveaux projets.

Pierre-Gautier Caloni, Directeur Total Sponsoring & Compétition explique : « nous sommes très heureux de pouvoir annoncer que Total, via sa marque Elf, sera l’an prochain partenaire de l’équipe KTM Tech 3, en MotoGP ainsi qu’en Moto2. Derrière la structure Tech 3, il y a un homme, Hervé Poncharal, avec lequel nous sommes ravis de pouvoir désormais travailler. En créant son équipe il y a de ça trente ans, Hervé Poncharal a donné naissance à ce qui est devenu une référence et un emblème dans le paddock des Grands Prix moto. Le sérieux et le professionnalisme du team Tech 3 sont d’ailleurs, non sans raison, montrés en exemple. Avec Tech 3, nous allons par ailleurs pouvoir collaborer avec KTM, constructeur jeune et ambitieux, mais aussi leader européen sur le marché de la moto. Je suis persuadé que tous ensemble nous allons obtenir des résultats à la hauteur de ce que nos entités représentent, tout en continuant à développer nos produits et notre savoir-faire. »

Hervé Poncharal, Team Manager KTM Tech 3 ajoute : « pour une écurie comme Tech 3, engagée en MotoGP et en Moto2, qui plus est française, c’est un honneur que de pouvoir porter les couleurs de la marque Elf. Je suis vraiment très heureux de pouvoir aujourd’hui m’associer à ce grand nom des sports mécaniques. Au-delà de la marque et de son histoire, il y a aussi la technologie et la qualité des produits qui en ont fait la réputation. En fait, plus qu’un nouveau partenariat, ce sont des retrouvailles que nous célébrons aujourd’hui, puisqu’en 1995 déjà, le team Tech 3 avait pour partenaire la marque Elf. Pour mémoire, cette année-là nous faisions courir Jean-Philippe Ruggia et Olivier Jacque dans la catégorie 250. Plus tard, en 2001 et 2002, nous fîmes nos débuts en classe reine avec le soutien du pétrolier français. Elf, c’est aussi et surtout des carburants spéciaux et des lubrifiants qui vont nous aider dans notre quête de performance à l’heure où nous nous engageons dans une nouvelle aventure avec l’usine KTM. Pour Tech 3, la saison 2019 s’annonce excitante à plus d’un titre. »

Signatech Alpine Matmut poursuit sa série de podiums à Shanghai

  • Nicolas Lapierre, André Negrão et Pierre Thiriet ont signé leur cinquième podium en autant de courses disputées cette saison à l’occasion des 6 Heures de Shanghai.

  • Au terme d’une épreuve hachée, Signatech Alpine Matmut pointe désormais au deuxième rang du Championnat du Monde d’Endurance en LMP2.

  • Toute l’équipe va désormais mettre à profit la trêve hivernale pour retrouver la tête aux 1000 Miles de Sebring, le 15 mars 2019.

Retardée plusieurs jours par un problème technique sur son vol Paris-Shanghai, l’équipe Signatech Alpine Matmut était contrainte à une escale inattendue en Sibérie. Malgré ce retard, tous les membres de l’équipe parvenaient à s’installer à temps, aidés pour l’occasion par certains concurrents du Championnat du Monde d’Endurance FIA WEC.

Dès les premiers tours de roue, les Bleus montaient au front sous le ciel très capricieux du Circuit International de Shanghai. Après avoir essayé plusieurs configurations aérodynamiques et les deux types de pneumatiques pluie vendredi, le soleil faisait son apparition contre toute attente le lendemain.

Grâce au travail acharné mené lors des trois séances d’essais libres, Nicolas Lapierre signait le meilleur temps des qualifications dans la catégorie LMP2. L’Alpine A470 n°36 devait toutefois se contenter de la quatrième place à l’issue de l’exercice, Pierre Thiriet se faisant piéger dans son apprentissage du tracé chinois sur le sec.

De fortes averses s’abattaient sur Shanghai dimanche. Le départ était donné derrière le safety car et les débats étaient neutralisés après le premier quart d’heure. Installés au volant, Nicolas Lapierre et ses adversaires devaient attendre une heure avant le retour du drapeau vert. Le Français en profitait néanmoins pour se hisser au troisième rang avant d’être surpris par les conditions dantesques avant une deuxième interruption.

Une fois de plus, la course reprenait sous le régime de la voiture de sécurité, qui restait en piste plus longtemps que prévu puisque plusieurs concurrents partaient à la faute, voire en aquaplanning dans la ligne droite des stands ! L’équipe choisissait alors cet instant pourréadapter sa stratégie en fonction de la météo.

Les efforts de l’équipe portaient leurs fruits puisque Nicolas Lapierre remontait en deuxième position avant de céder le volant à André Negrão, chaussés de pneus intermédiaires. Le premier relais du Brésilien était marqué par une nouvelle neutralisation et le retour de la pluie avant qu’il ne soit relayé par Pierre Thiriet à l’amorce de la cinquième heure.

Dans des conditions toujours aussi difficiles, les deux hommes continuaient de s’échanger le baquet tout en donnant le meilleur d’eux-mêmes alors que la luminosité déclinait rapidement. Repassé quatrième, Pierre Thiriet parvenait tout de même à finir le travail en évitant les ultimes écueils de cette épreuve et en ramenant l’Alpine A470 en troisième place sur la ligne d’arrivée.

 

Ils ont dit

Philippe Sinault, Team principal Signatech Alpine Matmut
« C’était une course très difficile pour les nerfs et la stratégie. Nicolas a réalisé un bon départ avant la première interruption. Afin de couvrir un éventuel drapeau rouge définitif, nous avons adapté notre stratégie avant de la réajuster puisque les conditions s’annonçaient ensuite un peu plus clémentes. Comme il y avait moins de pluie sur la piste, la pression des pneus nous a joué des tours, mais André a su garder le contact tandis que Pierre a fait de son mieux dans des conditions qu’il découvrait. Pierre a d’ailleurs repris le volant en fin de course pour atteindre son temps minimum de conduite et sceller un podium bien mérité pour toute l’équipe. Ce cinquième podium est une satisfaction. Nous savions que le rendez-vous de Shanghai serait difficile, nos principaux adversaires évoluant à domicile. Nous comptons désormais dix points de retard et le championnat est encore long, d’autant plus avec deux courses à gros coefficients. Nous restons donc dans le match et le moindre point comptera ! »

Nicolas Lapierre
« Les conditions ont rendu cette course extrêmement difficile. Il fallait faire des paris sur la stratégie et nous nous en sommes bien tirés. Mon rythme était un peu en-deçà à mi-course, mais la performance était au rendez-vous et nous avons su aller chercher cette troisième place. Nous allons désormais mettre à profit la pause pour reprendre la tête du championnat à la rentrée. »

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André Negrão
« Avec les nombreuses interruptions, je pense que nous avons obtenu le meilleur résultat à notre portée aujourd’hui. C’était très compliqué de prendre le rythme et de le maintenir. J’avais passé les intermédiaires au moment où la piste commençait à sécher, mais la pluie s’est à nouveau intensifiée et j’ai préféré rouler prudemment pouréviter de perdre de gros points. Tout reste encore à faire l’an prochain et nous continuerons de nous battre jusqu’aux 24 Heures du Mans ! »

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Pierre Thiriet
« La nervosité était au rendez-vous au volant entre les conditions extrêmes et la visibilité médiocre ! Je crois que nous avons bien tiré notre épingle du jeu tant les pièges étaient nombreux. Même si nous arriverons à Sebring en deuxième position au championnat,nous pouvons être fiers du travail accompli sur la semaine. L’équipe n’a commis aucune erreur sur le plan de la stratégie ou lors des ravitaillements. Le bilan reste donc positif et nous donnerons tout à Sebring. »

Classement 6 Heures de Shanghai – LMP2

1. Jackie Chan DC Racing n°38 109 tours
2. DragonSpeed n°31 + 13’’013
3. Signatech Alpine Matmut n°36 +53’’375
4. Jackie Chan DC Racing n°37 + 1 tour
5. Racing Team Nederland n°29 + 9 tours
6. Larbre Competition n°50 + 11 tours
NC. TDS Racing n°28

Trophée FIA LMP2 Équipes

1. Jackie Chan DC Racing n°38 – 112 points
2. Signatech Alpine Matmut n°36 – 102 points
3. Jackie Chan DC Racing n°37 – 98 points
4. DragonSpeed n°31 – 73 points
5. Racing Team Nederland n°29 – 47 points
6. Larbre Competition n°50 – 46 points
7. TDS Racing n°28 – 30 points

Championnat du monde MotoGP – Grand Prix de Valence

Deux “Rookies of the Year”

Franco Morbidelli en MotoGP, et Joan Mir en Moto2 terminent tous les deux leur saison avec le titre de meilleur débutant. Une belle récompense pour le Team Estrella Galicia 0,0 Marc VDS.

Les courses

La météo n’était pas au rendez-vous pour le dernier Grand Prix de la saison. De la première journée d’essais à la course, la pluie a fait la loi. Difficile dans ces conditions d’éviter les pièges du circuit Ricardo Tormo. En MotoGP, ni Franco Morbidelli ni Tom Lüthi n’ont rallié l’arrivée. Les deux hommes sont tombés avant que la course ne soit interrompue du fait d’un niveau d’eau trop important sur la piste. Et ni l’un ni l’autre n’ont pu prendre le second départ. Morbidelli occupait la cinquième place quand il est tombé, Lüthi était dix-septième. En Moto2, si Joan Mir a quitté la course dès le premier tour, Alex Marquez a réussi à accrocher devant son public son sixième podium de la saison. L’Espagnol aurait même pu gagner s’il n’était pas tombé à dix tours de l’arrivée. Il a heureusement pu repartir pour se classer troisième.

Le championnat

Franco Morbidelli termine sa première saison en MotoGP avec 50 points et la quinzième place au classement général. Tom Lüthi finit lui l’année sans aucun point. En Moto2, Alex Marquez profite de son dernier podium pour s’assurer la quatrième place du championnat avec 173 points inscrits. Joan Mir se classe lui sixième avec 155 points au compteur.

L’histoire

Si le Team Estrella Galicia 0,0 Marc VDS n’a pas goûté cette année à la saveur de la victoire, le bilan de la saison 2018 demeure largement positif pour la structure belge. En MotoGP comme en Moto2, les hommes de Marc Van der Straten ont effet décroché les titres de “Rookie of the Year”. Franco Morbidelli s’est imposé en classe reine face à son coéquipier Tom Lüthi, mais aussi face à Hafizh Syahrin qui fut son plus sérieux adversaire, à Takaaki Nakagami et Xavier Simeon. « Finir meilleur débutant était mon objectif du début de saison, rappelle l’Italien, champion du monde Moto2 en 2017. Tout n’a pas été facile, j’ai eu beaucoup de choses à découvrir et les embûches n’ont pas manqué. Avoir réussi malgré tout à mener à bien ma mission est la meilleure façon de remercier et dire au-revoir à mon équipe. » En Moto2, Joan Mir a lui aussi dominé ses adversaires dans la course au “Rookie of the Year”, en l’occurrence Bo Bendsneyder, Joe Roberts, Jules Danilo et Federico Fuglini. Seul débutant à avoir réussi cette année à monter sur le podium, l’Espagnol courra l’an prochain en MotoGP.

Une saison terminée crescendo !

En grimpant sur le podium pour la cinquième fois de la saison en Australie, grâce à Mads Ostberg et Torstein Eriksen cette fois-ci, Citroën Total Abu Dhabi WRT a une nouvelle fois fait l’illustration de sa montée en puissance sur la deuxième moitié d’année.

Élevé sur les toboggans scandinaves, Mads Ostberg a souvent eu un faible pour les rallyes au profil roulant et rapide, or l’Australie est justement de ceux-là. Pourtant à court de rythme depuis la Grande-Bretagne, date de sa dernière participation, le Norvégien ne tardait pas à le rappeler en s’emparant de la tête de la course à la faveur d’un scratch dès l’ES 3 – Sherwood (26,68 km), plus longue ES au menu du vendredi, pour ne plus les quitter jusqu’au terme de la journée. Une première journée qui voyait également Craig Breen briller. Deuxième derrière son équipier au premier passage dans Sherwood, il y allait également de son meilleur temps au second, confirmant ainsi l’indéniable équilibre de la C3 WRC sur ce terrain pourtant difficile à reproduire en essais européens. En ex-kartman de talent, il démontrait aussi son aisance sur les deux passages dans la super-spéciale majoritairement asphaltée pour conclure alors en deuxième position. Hélas, la course allait prendre une autre tournure pour lui dès l’entame du lendemain, avec d’abord un léger souci d’accélérateur bloqué, puis une petite faute qui lui valait d’endommager la suspension arrière gauche et de chuter au dixième rang. Mads quant à lui s’attachait à résister à une concurrence déchainée et ne cédait les commandes de l’épreuve que sur le troisième chrono (ES 11) de la deuxième journée. Malgré un premier passage dans la super-spéciale (ES 17) couru sous la pluie, à l’inverse de ses deux rivaux directs pour le podium, il voyait sa persévérance et son engagement récompensés, en restant à l’affut d’un potentiel podium le samedi soir. Sa quatrième place, à seulement 20’’3 de celui qui le précédait au classement, lui autorisait en effet encore des espoirs à la veille d’une dernière étape annoncée comme dantesque, en raison de violentes perturbations météorologiques. Elle allait en effet être fatale à deux des prétendants au titre mondial, mais Mads lui, en osmose avec sa C3 WRC sur une surface aux allures pourtant de patinoire par endroits, ne tremblait pas. Il se mettait d’abord à l’abri d’un possible retour par l’arrière, avant de profiter des faits de course, pour grimper en troisième position dans l’avant dernier secteur chronométré, et signer ainsi son second podium de l’année, après la deuxième place déjà conquise en Finlande. Sa performance valait à Citroën Total Abu Dhabi WRT de figurer dans le trio de tête pour la cinquième fois de la saison, après la Suède (2e), le Mexique (3e), la Finlande (2e) et le succès espagnol. Craig Breen et Scott Martin ralliaient quant à eux l’arrivée en septième position.

 

ILS ONT DIT…

TROIS QUESTIONS À PIERRE BUDAR, DIRECTEUR DE CITROËN RACING

Quel bilan dressez-vous de cet ultime rendez-vous ?

« Il est forcément satisfaisant, avec ce nouveau podium, dans la foulée de notre succès en Espagne. Nous avons notamment réalisé une excellente première étape, en exploitant parfaitement notre bonne position sur la piste, pour placer nos deux voitures aux commandes de la course. Et si le samedi nous a un peu moins souri, avec quelques erreurs, Mads a tout de même réussi à se maintenir en embuscade. Or on savait, compte tenu du profil des spéciales comme autant des prévisions météorologiques, que tout pouvait encore se passer sur l’étape dominicale. Quand les conditions de roulage dantesques en ont piégé plus d’un, Mads, en confiance avec sa C3 WRC, s’est alors montré extrêmement solide pour aller chercher cette troisième place. C’est une juste récompense pour l’équipe, qui a rendu une copie parfaite tout au long de la semaine, malgré dix heures de décalage horaire pas toujours facile à encaisser. »

Quelle analyse faites-vous de cette saison 2018 qui se termine ?

« On a évidemment connu des hauts et des bas, mais je retiens que la deuxième partie de saison était plutôt meilleure, avec nos podiums en Finlande (2e) et ici-même, ainsi que notre victoire en Espagne. À ce titre, je tiens d’ailleurs à remercier chaleureusement aussi bien Mads et Torstein que Craig et Scott, pour leur apport respectif. En se donnant toujours à fond, ils ont intimement contribué à ce redressement de situation et nous avons en plus tissé des liens forts avec eux. Une tendance de fond s’est installée dans le fonctionnement de l’équipe, laquelle nous permet d’envisager 2019 avec plus de sérénité. Si nous sommes toujours en cours de transformation, et qu’il nous faut pour cela continuer à travailler fort et encore progresser, les choses se mettent progressivement en place et vont clairement dans le bon sens. »

L’heure est donc déjà à 2019…

« En effet, nous n’avons pas de trêve. Dès notre retour en Europe, nous allons nous préparer à repartir en essais avec nos nouveaux équipages, pour qu’ils découvrent la C3 WRC et que nous poursuivions son développement. Cela fait désormais quelque temps que nous savons que nous allons travailler ensemble, cela devient désormais concret, et c’est particulièrement motivant pour tout le team de passer à l’action ! »

TEMPS FORTS

Le vendredi, Citroën Total Abu Dhabi WRT réalisait l’étape parfaite, en plaçant ses deux C3 WRC en tête pour la première fois de la saison.

En s’élançant depuis les huitième et onzième positions respectives sur la piste, par une météo qui restait finalement au sec, Craig Breen et Mads Ostberg avait toutes les cartes en main pour bien faire sur ce terrain réputé pour se balayer. Mais ils étaient plusieurs dans cette situation et c’est pourtant le Norvégien qui émergeait aux commandes le vendredi soir, suivi à seulement 6’’8 par son équipier irlandais. Preuve de leur compétitivité et de celle de leur monture sur cette épreuve. La performance était d’autant plus belle pour les Rouges que Mads passait cinq des huit spéciales au programme de ce premier jour en tête, signe de sa régularité aux avants-postes. Craig se hissait quant à lui progressivement dans la hiérarchie, s’emparant de la troisième place à la faveur notamment d’un scratch au deuxième passage dans Sherwood (26,68 km), la plus longue ES au menu. Mais il poursuivait son effort jusque dans les deux dernières super-spéciales pour chiper la deuxième place provisoire.

Championnat du monde MotoGP – Grand Prix de Malaisie

Morbidelli prêt du but

En s’assurant la douzième place du Grand Prix de Malaisie, Franco Morbidelli a conforté sa position de leader au classement du “Rookie of the Year” de la catégorie MotoGP. Il ne reste plus qu’une course à disputer pour le champion du monde Moto2.

Les courses

Seulement dix-neuvième d’une séance de qualification disputée sur une piste détrempée, Franco Morbidelli est parvenu à remonter jusqu’à la douzième place avant de passer sous le drapeau à damier du circuit de Sepang. « Le week-end a été compliqué du fait de la météo, mais nous avons fait du bon boulot avec l’équipe », s’est félicité l’Italien, longtemps à la lutte avec Aleix Espargaro. Une fois de plus Tom Lüthi a échoué à la porte des points en terminant seizième sur les talons de Bradley Smith. En Moto2, Alex Marquez s’est mis en évidence aux essais en décrochant sa troisième pole positon de la saison. La course a été plus difficile pour l’Espagnol. Sur un bon rythme jusqu’à la mi-course, il a ensuite dû rendre la main. Il termine septième. Joan Mir, qui était monté sur le podium en Australie, n’a quant à lui jamais trouvé de bonnes sensations au guidon sa Kalex. « J’ai donné le maximum mais je ne pouvais pas faire mieux que cette dixième place », a-t-il confié à l’arrivée.

Le championnat

Avec désormais cinquante points, Morbidelli se maintient à la quatorzième place du classement général. L’Italien devance surtout de dix points Hafizh Syahrin dans la course au “Rookie of the Year”. En Moto2, Marquez a repris la cinquième place du championnat à Joan Mir. Les deux coéquipiers du Team Estrella Galicia 0,0 Marc VDS se tiennent néanmoins toujours en deux points. Le dernier round à Valence sera décisif.

L’histoire

Beau joueur, Alex Marquez n’a pas manqué de féliciter Francesco Bagnaia et le team SkY VR46 à l’arrivée du Grand Prix de Malaisie. En terminant troisième d’une course remportée par son coéquipier, Luca Marini, l’Italien succède cette année à Franco Morbidelli au palmarès de la catégorie Moto2. « Ils ont fait une super saison, a commenté le pilote du Team Estrella Galicia 0,0 Marc VDS. De notre côté, il nous aura manqué un petit quelque chose cette année pour être davantage compétitifs. Il nous reste maintenant une course à Valence, devant mon public, et j’espère y faire quelque chose de bien. L’heure viendra ensuite de préparer la saison 2019 avec une nouvelle moto. »

Championnat du monde MotoGP – Grand Prix d’Australie

Mir retrouve le chemin du podium

Joan Mir a mis fin à une difficile période en remontant sur le podium à l’occasion du Grand Prix d’Australie. Une deuxième place qui permet par ailleurs au champion du monde Moto3 de remonter à la cinquième place du classement Moto2.

Les courses

Malgré une qualification encore difficile et une modeste quatorzième place sur la grille de départ, Joan Mir a réalisé une course magnifique sur le circuit de Phillip Island, là où l’an dernier il avait coiffé sa couronne de champion du monde Moto3. Le couteau entre les dents, l’Espagnol est parvenu à arracher une très belle deuxième place après s’être longtemps bagarré en compagnie de Binder et Vierge. Encore sonné après une nouvelle chute aux essais, Alex Marquez s’est lui classé septième. En MotoGP, Franco Morbidelli a décroché son meilleur résultat en MotoGP en franchissant la ligne d’arrivée en huitième position. Pour la quatrième fois depuis le début de l’année, Tom Lüthi a lui fini à la porte des points en seizième position.

Le championnat

Grâce aux vingt points empochés en Australie, Joan Mir occupe désormais la cinquième place du classement Moto2 à seulement trois points du quatrième, Lorenzo Baldassari. Désormais sixième au championnat, Alex Marquez perd lui une position au profit de son coéquipier. En MotoGP, toujours quatorzième, Franco Morbidelli conforte sa première place au classement du “Rookie of the Year”.

L’histoire

Présente au calendrier des championnats du monde de vitesse depuis 1989, l’Australie organisait cette année son trentième Grand Prix. Si les deux premières éditions s’étaient déroulées à Phillip Island, l’épreuve s’était ensuite déplacée sur le circuit d’Eastern Creek, du côté de Sydney, dans l’Etat de New South Wales. Elle s’y est tenue durant six ans, avant de revenir dans l’Etat de Victoria. Depuis 1997, le circuit de Phillip Island est le théâtre de mémorables bagarres. « Cette piste est unique, explique Franco Morbidelli. Au-delà de sa situation géographie et de la vue incroyable qu’il offre sur l’océan, le circuit de Phillip Island propose un challenge unique. C’est un tracé très rapide, avec peu de freinages et de nombreuses courbes très techniques qui s’enchaînent les unes aux autres. C’est ce qui offre aux spectateurs de courses toujours très disputées. » Ajoutons à cela des conditions météos toujours très chaotiques -du vent, des averses et une température toujours très fraîche en ce printemps austral-, et tout est réuni pour un spectacle à couper le souffle.